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The Jason & Scot Show - E-Commerce And Retail News

Join hosts Jason “Retailgeek” Goldberg, Chief Commerce Strategy Officer at Publicis, and Scot Wingo, CEO of GetSpiffy and Founder and Executive Chairman of Channel Advisor, as they discuss the latest news and trends in the world of e-commerce and digital shopper marketing.
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Feb 8, 2024

EP317 - Amazon Q4 Results 

Episode Summary:

In this episode, Jason Goldberg and Scot Wingo dive deep into Amazon's fourth-quarter results for 2023, analyzing the company's performance in various segments such as retail, offline and online sales, marketplace, AWS, and advertising. They also explore the impact of AI on Amazon's business and provide insights into the company's future guidance for Q1 2024.

Amazon had a strong Q4 earnings report, beating analyst expectations for revenue and income. In fact, it was Amazon's most profitable quarter ever.

Retail sales were up 6%, which imputes a 2023 GMV of $515B - $660B in the US for all of 2023. The bottom end of that estimate would be a 9% growth over 2023, versus all of Core Retail in the US (x Gas and Auto) which grew 3.6% in 2023. This impressive growth was achieved while Amazon improved delivery times (6B packages delivered next day, and 1B delivered same day, same day offered in 110 metros) and reduced cost to serve by $0.45/package in the US (the first reduction in cost to serve since 2018).

AWS accelerated growth but slowly declined margins.

Ad revenue was again the brightest spot, growing 27% to $14.7B, resulting in $47B in revenue the last 12 months, and a $58B run rate. The income generated from that ad revenue was likely more than $27B, far in excess of the $21B Amazon earned from AWS. Once again demonstrating that Ads are Amazons biggest income generator.

Amazons total GMV in the US likely falls in-between Walmart's expected 2023 GMV of $442B and Walmart plus Sam's Club total US GMV of $519B. Walmart reports it's Q4 on Feb 20.

Amazon probably represented 24% of ALL retail growth in the US in 2023. Amazon, Walmart, Temu, and Shein alone likely represented 49% of all 2023 Us retail growth (leaving mostly crumbs for the rest of retail).

Amazon also announced Rufus, a new Gen AI based search amenity for the e-commerce site.

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Episode 317 of the Jason & Scot show was recorded on Wednesday, February 7th, 2024.

http://jasonandscot.com

Join your hosts Jason "Retailgeek" Goldberg, Chief Commerce Strategy Officer at Publicis, and Scot Wingo, CEO of GetSpiffy and Co-Founder of ChannelAdvisor as they discuss the latest news and trends in the world of e-commerce and digital shopper marketing.

Transcript

Jason:
[0:23] Welcome to the Jason and Scott Show. This is episode 317 being recorded on Wednesday, February 7th, 2024.
I'm your host, Jason Retail Geek Goldberg, and as usual, I'm here with your co-host, Scott Wingo.

Scot:
[0:38] Hey, Jason, and welcome back, Jason and Scott Show listeners.
Jason, we've been talking about ARVR since before shop.org changed its name.
And did you get a vision pro and how is it i.

Jason:
[0:57] Did not i feel like i've let you and our listeners down i desperately wanted to lie and say that we were recording this episode through our joint vision pros i did i did go do a demo and it it seems super cool i am sorting through my my highly poor vision to see what sort of corrective lenses i'll need to put into the thing, to pull the trigger. I heard yours has arrived though.

Scot:
[1:24] Yes, mine actually just came hours ago here to Jason and Scott, North Carolina headquarters.
And it is sitting in a box staring at me. And I figured I would not get the show notes done if I started playing with that.
So that's gonna be my weekend fun that I'm gonna work on. So I'll report back on that.

Jason:
[1:42] All of us that love you are slightly sad because we've seen your real eyes for probably the last time in a long while.

Scot:
[1:48] That is true yep yep these baby blues are going behind the goggles and i'm gonna drive the first thing i do is get in my car and drive that seems to be what everyone does on twitter so that'll be fun yeah.

Jason:
[1:59] That sounds wildly safe.

Scot:
[2:01] Yeah well you can see right through them so it's totally fun yeah.

Jason:
[2:05] No you can't.

Scot:
[2:09] Just kidding everyone do not do that at home and if you do blame jason Yeah.

Jason:
[2:13] But again, the Tesla is perfect self-driving anyway.
So what, what would it even matter? It's like, I feel like you have multiple layers of AI overlords protecting you, Apple and Tesla. What could go wrong?

Scot:
[2:25] Yeah, it is not perfect by any means.

Jason:
[2:29] Yeah i'm glad we caught you i feel like there there's been a lot of travel and it's i know you you have kind of stepped away from the hustle bustle but i'm right in the middle of uh retail trade quarter trade yeah yeah.

Scot:
[2:41] How's that going you did so we haven't been able to catch up since you've done nrf i saw you were like posting like a wild man seems like you had a very active big show how was that.

Jason:
[2:51] Yeah it was pretty good i would big show is definitely back it was the largest attendance ever. There were over 40,000 people.
So it was very robust.
A lot of good, good conversations.
I do have a lot of content out there. If anyone wants a deep dive recap, you can go find my recap on YouTube, but maybe we'll talk more about it later because we have such a meaty episode just talking about Amazon.
But last week I got back from like, frankly, a more fun event then big show.
Our friends at Commerce Next have a new show that they call their Digital Leader Conference.
And it's kind of a small little gathering of like 50 digital leaders at a resort in Del Mar, California, exactly where I grew up.
So I went and drank wine and talk shop with a bunch of folks and the Commerce Next team in San Diego and had a great time nice.

Scot:
[3:49] Did you have some say in where it was hosted you're okay i.

Jason:
[3:52] Did not um i think people were tired of hearing me say this but this is like a fairmont resort it's gorgeous but it was built on like what used to be like these trails behind my high school and i kept you know regaling everyone with how i probably thrown up all over this this facility from all the the runs our soccer coaches used to make us do there.

Scot:
[4:14] Nice that's a good pitch yeah.

Jason:
[4:16] Nice visual for all our good uh good podcast listeners uh and then i have two shows coming up so the end of this month is etail west which is usually a pretty good show in palm springs we'll probably be uh corralling a couple interesting podcast guests uh from that show and there's kind of a shop.org board reunion There was an actual shop.org board reunion that you and I missed that was last month, but there's like six former board members will be at ETL West.
So we're going to get together and have a little catch up there.
And then less than a month after that is our Shop Talk in Las Vegas.

Scot:
[4:59] Fun. Yeah. Have you had an opportunity to see the Sphere? Yeah, I have.

Jason:
[5:04] I have. I have not been in the Sphere, but I have gone by it.
Hopefully, I'll be prominently featured on it for Shop Talk.
Seems like that would be appropriate.

Scot:
[5:14] Yeah, yeah. That would be fun. Get a picture of you on this here and then go inside. Everyone says it's an amazing show inside of there.

Jason:
[5:20] Yeah, yeah, yeah. I definitely want to check it out when time permits.

Scot:
[5:23] Cool. Are you speaking at either of those or just all of you? Oh, wow.
Are you seems like a part of your your 2024 New Year's resolution is to talk about Sheehan and Timu.
Are you going to be doing that that whole dog and pony over there?

Jason:
[5:39] Neither of my sessions are specifically on that. I'm sure I'm talking about it a lot in the hallways.
It's coming up a lot. It's probably spoiler alert going to come up again in this Amazon earnings call.

Scot:
[5:52] Yeah and we've got the super bowl this is like we're annualizing the big timu reveal and so it'll be interesting to see if they i guess they've actually said i think it's an article that said they're coming back in a big way so yeah.

Jason:
[6:03] They bought a second ad so.

Scot:
[6:04] They will they will be back on a few have you seen like a super secret version, uh i cannot say oh okay oh okay oh all right exciting well it would not be a jason scott show without some Amazon news.
And this whole episode is essentially Amazon news. We are going to do a Amazon fourth quarter earnings deep dive.
That's right. On February 1st, Amazon announced their fourth quarter 2023 results.
The setup coming into this one was we had Microsoft announce really solid cloud results that was largely driven by AI.
People are moving their workloads to Azure and they are doing that to get their data over.
And due to Microsoft's partnership with OpenAI, that has been a really nice big draw for their cloud offering.
Then we had Meta announced, the artist previously known as Facebook, and they had tremendous ad performance, largely driven by AI.
Long-term listeners will remember Jason and I, I'm pretty sure we're some of the first to call the impact of this thing called ATT and IDFA, Am I remembering that? You nailed them.

Jason:
[7:24] Yeah.

Scot:
[7:25] Yep. And that just really, that was like, what, four years ago, three years ago?
That walloped Facebook, Snap, and all these companies that their ad system relied on cookies and third-party data. data.
Facebook slash Meta has kind of come back from that and they credit it to AI systems they've used that have really driven the optimization of their advertising products and made the targeting basically nearly as good as it was when they had more precise targeting.
Then Google was kind of like had a bit of a rough patch there.
I think it's hurting them. They don't really disclose much about youtube and it probably did okay but their ads were kind of flat and their cloud computing did not see the benefit that that microsoft did and there's a growing concern there's more and more folks and some data coming out that shows that people are starting to use ais for interesting searches versus google i do find we were talking about it before we got got on here, I am using it more and more.
For example, I was telling Jason, I found OpenAI slash ChatGPT announced this little, it's not a store, but a...

[8:39] Add-ons or like almost like an app store but it's called gpts and i found one that enables me to load a bunch of pdfs on a common topic and then just like ask chat gpt about it and yeah so so i found i'm using it more and more for informational queries just generally and then also for things like that like research for work and and for the pod and so i think i think there's a growing concern that google is watching this ai thing kind of like run away from them and there's There's growing talk that they're stuck in an innovator's dilemma.
So that was the setup. And the market was kind of nervous coming into Amazon earnings because a big chunk of Amazon is the cloud, which is their AWS segment.
And then folks, we really didn't have any great idea how their holiday sales were.
And then last, that Google piece made people a little nervous about the ad business, which has become almost a third leg to the Amazon stool. tool.
So, and then as you keep kind of pointing out, Timu and Sheehan are just like really on the rise and could they, you know, you also have said, I don't want to put words in your mouth, but you've said, you know, you don't think they're being impacted by it too much. That is some other folks.
But, you know, there's definitely overlap there. So people worried, are those up and rising stars going to be the Grinch?
So we're going to walk you through that and peel the onion.

[10:01] We're then we're going to go into how the retail offline and online did and then marketplaces cloud AWS.
And that's where we'll talk about AI. You can't talk about anything now without talking about AI.
So we'll hit that and then Amazon ads and then kind of finish up with how Amazon guided to next quarter, which will be Q2 Q1 of 2024.
Anything you want to add in that setup before we jump in?

Jason:
[10:28] No, I think you've queued it up well. I'm eager to hear how Amazon did.

Scot:
[10:32] Yeah, well, it is what in the Wall Street world we would call a beat.
So they, you know, back in Q3, they set some guidance and they beat that on the top and bottom line very handily.
And then I would call it a raise. It was kind of a slight raise. They raised the range.
Amazon has gotten very good, especially in the Jassy era of not getting too ahead of their skis on expectations.
Expectations so but now that we're you know a fair amount into the Jassy area Wall Street's starting to get his number so now Wall Street's not really believing the guidance it's kind of interesting phenomena that we'll talk about when we get to that part but that's you know if we're going to characterize it it was a win and a win so it was a win on the pass quarter which is Q4 and it was a win going into Q1 and you know Amazon historically if you've been following it as long as jason i have they go through these periods of what i call invest and harvest so they'll invest and invest and invest everyone's like gosh and then people think all right there's no way this thing's going to be either profitable at all or as profitable as it once was or whatever it is they start to lose faith and then amazon goes into a harvest phase and then they just print money and it always surprises people and they're able to do that and that's what what But this quarter really is kind of the –.

[11:49] Output of focusing on that a lot in 2023 where they kind of had this post-coveted hangover they had overbuilt a bunch of stuff and now it feels like they have righted that they've stopped a lot of the things that since jesse came in that maybe were investment areas that they shouldn't have been investing in and and they've got a lot of discipline on expenses and that has turned out really well so those numbers work is revenue came in at 170 billion and wall street had 166 billion So that's a beat of a mere $4 billion, which is very good.
That represents 14% year-over-year growth. Operating income came in at 6.1%, which is the highest since 2019.
So they're kind of back in pre-COVID shape, if you will, and doing better than pre-COVID. So that's good to see.
Operating income came in at $13.2 billion, and Wall Street had $10.4.
So this was a pretty big beat. it's only three billion ish but you know that's a 30 percent beat so that's a that's a nice win when you can deliver 30 more profit than wall street's looking for so all that was really good so jason how did you think that the retail and offline online parts of the business did.

Jason:
[13:03] Yeah well it was certainly a good part you know reminder amazon reports their online sales which which is a global number, and Amazon's in a different set of countries than anyone else.
So you almost can't compare it to any other retailer because there's no retailer that does business in the same geographies as Amazon.
And that online stores has their first party sales in it, and it has just the profit from their third party sales in it.
So it's not a real GMV number, but that number was over 70 billion, like 70.5 billion versus 68.6 billion.
So that was up 6%. That was a beat for Wall Street.
Physical stores were 5.1 billion, which is slightly down. So that was one of the few misses in there.

[13:52] What I suspect most of our listeners are more interested in is if you convert all those sales into a GMV number and you strip out just the U.S.
So you can kind of compare it to other U.S. retailers. What does that look like?
And there's a number of different estimates out there.
One that we pulled was Citibank's. So the Citibank estimate for total GMV for the year was $904 billion. billion, the US portion of that would be like $659 billion.
And that implies that the third party sales were particularly profitable.
So I'll call that a optimistic estimate.
And then Marketplace Pulse did an estimate using a much more conservative figure for how profitable third party sales that was largely based on the one year Amazon really really told us what the numbers were, which was 2018, right?
And so based on those kind of 2018 ratios, Marketplace polls estimated that global GMV is about 700 billion, US GMV would be 510 billion.
So that's up, if we take that conservative number, the 510 billion, that would be up 9% from the previous year.
All of retail in the United States grew 3.6%. So 9% growth for one of the largest retailers in the market is terrific.

[15:20] We'll talk a little bit more about what that might mean, but they also, they had some other interesting successes in the retail business.
They talked about the, it was their fastest speed of service ever.
So you know, we've talked in previous quarters about how they really shifted from a national fulfillment network to these regional fulfillment models so that packages would be staged closer to the consumers that bought them.
And they said this quarter that 7 billion packages, or I'm sorry, for the whole year, 7 billion packages were delivered next day or same day.
A billion packages were delivered same day. And there are now 110 metro areas in the United States that get same day delivery.
So I still talk to other retailers all the time that talk about competing with Amazon's offer.
And they always talk about two day delivery. And the reality is that's not the Amazon offer anymore. They're same day in 110 metros, and they delivered $7 billion packages in zero to one days.
So speed of service, super impressive. And while they got faster, they also got more efficient.
So for the first time since 2018, they actually reduced their cost to serve, the total cost to get a package to a customer.
And so in the US, they said the cost to serve went down by 45 cents a package. package.
So that's a pretty meaningful cost reduction.

[16:45] Volume went up, which sometimes makes it easier to be cost efficient, but, you know, to actually get better service and lower your costs at the same time is an impressive feat and a big win for Amazon, which, you know, probably contributed a lot to that particularly high operating income, which I'm not sure if you mentioned, but I think that's the highest operating income they've ever announced.

Scot:
[17:06] Yeah. Yep. It's pretty good. They're actually profitable now.
Just saying they've been profitable a long time.

Jason:
[17:12] Yeah. Yeah. So for all of our, our friends that don't think Amazon's profitable, the, so overall you have to call that, that a really good quarter on the retail sales side.
Scott, did you kind of do a deeper dive in how much of that was the marketplace versus 1P?

Scot:
[17:30] Yeah. It was interesting. You read your GMV data and Scott Devitt, he's at Wedbush now. He's a longtime friend of the pod.
He also put out his number and he came in around that market pulse side.
So more like the 700 billion combined.
Those numbers are 1P plus 3P? Yeah. Is that right? Yeah. Okay.
And global. Yeah. So he was in the same zone.
And what I found was interesting is because we're heading into 24, he pushed his forecast for GMV. He's the only one I've seen that forecast GMV.
And it's obviously driven from like the revenue. So he kind of takes the revenue growth rate and uses that to kind of like get to the growth rate of GMV.

[18:08] But he pushed it out to 2025. And then if I push it out one more year, just kind of using the same, what I think he's doing, it crosses a trillion dollars. If you could wrap your head around that.
I remember you and I, one of the first discussions we ever had was about this frustration that people didn't understand this GMV thing and they were underestimating.
You know, you'd see these charts that showed maybe Amazon never catches up to Walmart.
And at that point, you know, Amazon was at a hundred billion and Walmart was at 400 loosely. Maybe that's the ex-grocery. I can't remember the specifics.
This is going back like seven, eight years.
And now we're at a point where not only have they crossed them from GMV perspective, but even revenue is crossing Walmart or very close to it. And there's a shot at a trillion dollars of transactional flow going through Amazon between 1P and 3P.
That's pretty, that's crazy. Like, and it makes sense. You drive around anywhere.
All you see is Amazon last mile delivery and long haul, you know, trucks.
There's just like the economic impact of what they're doing is monumental.

Jason:
[19:13] Yeah, it's crazy. I remember when the first e-commerce sites sort of passed the billion dollar mark and how amazing that felt.
Yeah, yeah. This thing could work.

Scot:
[19:22] Work this thing has legs exactly they thought we were crazy yeah.

Jason:
[19:29] Um so you know normally the narrative is all this retail stuff loses money but that's okay because aws is so profitable and if if there was like any sort of cautionary tale in this earnings call at all i would say it was aws the growth was decent right like what the i think the the estimates were 11 to 15 and they came in right in the middle of that like 13 but the operating income actually went down slightly.
So like that, that is a mild concern for some folks.
If you, if you kind of convert AWS to it, the last, the trailing 12 months of revenue at, at there, I want to say it's like 24% or 24.1% gross margins.
You generate about 40, $21 billion in, in operating income from AWS.
So that, you know, 20 billion here, 20 billion there, it starts to add up.
But as, as I quickly checked that that's significantly less income than for example, the ads business probably generated for them. So it's a good business.
They are growing slower because they are the biggest player.
They are growing slower than their competitor, certainly than Microsoft.
And it, And their profitability did slightly tick down.

[20:51] But on the exciting side, they talked about a lot of the AI workloads that were moving to AWS and what a headwind that is.
And one of the workloads they announced is Rufus, which is an e-commerce search engine that runs on Amazon.
So, so that, that giant text box that we're all used to for finding our products and that's helping you find what, what SKU to buy amongst the 800 million SKUs available on Amazon is now rolling out a much smarter generative AI amenity that can help, help you find products with much more sophisticated searches.

Scot:
[21:33] Yeah. Yeah. I have not seen any screenshots of it or anything. Have you?

Jason:
[21:37] I saw a demo. though. I have not seen it in the wild yet.
You know, they're not the first mover here, right? Like Instacart adopted a version of OpenAI pretty early.
Walmart rolled it out in their iOS app at CES a few weeks before Amazon.
And so it's funny, like, you know, Amazon, there are some rumors that some of the AI tools in Amazon aren't performing as well in internal tests as people would like.
So there's some concerns about that.

[22:11] What we'll probably have to do a deeper dive on another show is this whole interesting thing as all the text boxes that you can enter text in and e-commerce are moving from keyword searches to these ai engines customers have to re-learn how to use them and right now they're not right and so you know you go to the walmart app and you know it's a generative ai search engine but you still type the same same you know basic keywords in that you always have and so i'm kind of interested in the long run, is that really where the AI is going to live in these e-commerce sites?
Or will we have, you know, sort of a different amenity for doing these more intent based searches than we do for the keyword searches?
Or will people just learn how to use them different? I don't know.
It's a TBD thing as the world evolves right now.

[23:02] But you also alluded to the ads business. That was definitely another bright spot.
They sold 14.7 billion dollars of ads which was above the wall street estimate it's a 27 growth year over year and so if you look at the trailing 12 months that's like 30 billion dollars 27 billion in ad sales if you look at a run rate if that fourth fourth quarter number were to go four consecutive quarters it's a 58 billion dollar run rate so they are they're like a clear third largest digital ad platform in the United States and rapidly gaining ground on the other two.
And the most conservative estimate I've ever seen for this business is that it's 60% gross margin.
At 60% gross margin over the trailing 12 months, the ads business contributed $28 billion billion in operating income to Amazon versus the 21 billion for AWS.
So ads was $7 billion more profitable than AWS over the last 12 months.

Scot:
[24:08] Yeah. That would be net margin, I think you meant to say.

Jason:
[24:11] Yeah. Sorry. And in fun fact, they also announced this little thing called Prime Video Ads, which which, you know, is a huge new source of revenue for them.
And that is expected to tack on another like six and a half billion over the next 12 months or 24 months.
So like there's a lot of upside still in the ad business for Amazon.

Scot:
[24:37] Yeah it's gonna be crazy back on marketplaces i skipped a couple data points because i was so excited about the trillion dollars the as far as the quarter they they kind of have a couple of things that they report on you know the gmv we we we talked about analysts have to kind of back into and they use this one data point to kind of triangulate the things they do tell us is there's this piece called third-party seller services and that's basically you know where they make money from prime and other things of that nature and that grew 20 percent year-over-year beat estimates it was everyone was thinking 42 billion and it came in at 43 and change and then the other thing they tell us is units and that's tricky because you don't know the relevant price of a third-party unit in a first party so you can't just assume it's 61 of revenue that that's a little trick in there that that's that's why the analysts have to do some different math to get in there but third Third party was 61% of units in the fourth quarter.
Last year, you have to look at year over year because of the seasonality. It was 59.
So that's up 2%. So more and more products that they're selling are third party, which is, you know, just juices their margins that much more.

Jason:
[25:46] Yeah. Just looking at the Citibank model for that, Scott, it would be seven globally.
It would be like 71% of total GMV is third party.

Scot:
[25:55] Yeah.

Jason:
[25:55] By revenue.

Scot:
[25:56] Yeah.

Jason:
[25:57] Yeah.

Scot:
[25:57] Yeah, because first party, back when I was modeling this, I've since abandoned that because the Wall Street guys do a better job than I ever could.

Jason:
[26:04] Their spreadsheets are a lot prettier, for sure.

Scot:
[26:07] Yes, it was similar. It would add about 10 points because the AOV on first party is relatively low compared to third party because of all the books and digital little things that they have that are a dollar here, a dollar there kind of things.
Things okay so then we go into next year with the guidance and they guided the top line 138 to 143.
This was Wall Street's consensus is in the middle but they really raised the top end of this and it gives it a growth band of eight to thirteen percent and what's happened in the jassy era is it either comes in right at the top or a notch or two above so Wall Street thinks that you know While the midpoint was aligned with what they're thinking, many of them have bumped up their, models to the 143.

[26:58] And then also the similar kind of situation on operating income, Amazon raised it a fair amount more.
And then what that did is it increased the price targets. And the stock has been on a really nice tear since earnings, thanks to this.
And I think AWS wasn't what everyone wanted to see, but.

[27:16] It reaccelerated growth, which folks want to see, and it doesn't feel like they're losing AI.
I do think Microsoft's got more buzz, but at least they're in the game.
Whereas I think people are starting to worry Google's not really.
Google's talking a good game with Bard, but they're really slow to put stuff out.
Like, you know, they announced this. What is it? Ultra version.
Bard has three flavors, and, you know, they're way behind on each one they've announced.
They're behind weeks or months on. And then the last one is, like, really taking a long time. So everyone's like really starting to worry about Google's ability to execute quickly.
And, you know, so I would say the winners of this earnings season were definitely Meta, Amazon, Microsoft up in kind of a league of their own, and then Google and some of the others.
I think Snapchat, I don't follow them this close, but I think they had a really rough quarter.
So there's definitely an interesting AI has thrown a whole new mix into how these big, you know, either trillion dollar mega super mega caps are doing or meta is not in that discussion.
It's a little bit smaller, but these big some people call them the significant seven.
And they when they say that on CNBC, they're throwing NVIDIA in there and a couple others.
But, you know, AI has just changed the game in the last year. It's been amazing.

Jason:
[28:30] Yeah, for sure. Sure. And they, you know, along those lines, they also announced a bunch of sort of AI-driven new inventions at Amazon.
So we talked a little bit about Rufus. They, they have part of that reducing that cost of service.
They have a lot of smarter robots in the fulfillment centers that are like interfacing with humans more and doing more stuff like that.
And I saw they had one, one AI innovation right in your space, right?
Like they're using AI to inspect respect all the Amazon vans and identify any service needs before the vans break down.

Scot:
[29:02] Yeah yeah yeah these these last mile vans are they get pretty beat up as you can imagine sure you know being in Chicago you see how they can that can be pretty bunged up and all kinds of things happen so, you know they it's interesting I've been to tour several of these because we work on them at my day job spiffy and it's pretty wild we don't have time to go into it maybe we can do a whole pot on on it.
But anyway, they, they line them up and drive them through a single area.
And they have this like arch of cameras that they put them through.
And I imagine that's what that system is.
It's, it's using this kind of 300, almost like a ring of cameras that the vans drive through, and they must be using the AI to detect what's going on there.

Jason:
[29:45] Yeah it's crazy um so anything else jump out at you on specific on the amazon earnings because i wanted to take a last minute to kind of put these amazon earnings in context for the rest of us retail but i want to make sure i didn't miss anything you wanted to.

Scot:
[30:00] Yeah one last thing in my little auto world that i live in now they kind of made a almost you know i haven't seen a lot of buzz about it i know you work a lot with the auto company so you're you're probably getting some feedback on it which is why i'm kind of curious but they announced hyundai is going going to start selling cars on Amazon.
And for a long time, everyone's thought Amazon would maybe compete with Carvana or buy Carvana, some of Carvana's used cars.
So it's like e-commerce for used cars. And a lot of Carvana's competitors, Vroom and Shift, have kind of hit the skids and actually are out of business now.
And some people thought Amazon would buy them, but it looks like Like they're actually going to be maybe an ad unit or a showroom and then send, you could transact on Amazon or start your transaction on Amazon and then go to the dealer.
So that has been, there's a lot of buzz in my world around that.
And we keep hearing many more OEMs are coming and the dealers are, the Hyundai dealers I've talked to are very excited about this and expecting kind of a different customer than they're used to. And there's some prime tie-in there too, which is kind of interesting.
So it's going to be interesting to see Amazon has their eyesight on this auto category and they're doing more and more in there. And it's going to be interesting to see what they do.

Jason:
[31:14] Oh, for sure. I have this giant deck of industries where the leaders in the industry would say like, oh man, e-commerce is amazing in these other industries, but here's why it will never be relevant in ours.
And I think the car industry is the one that this is playing out in right now that, you know, they used to all say like, oh, there's never going to be e-commerce.
People want to go to the dealers and drive it. And there's three tier distribution and all these things and it'll never happen.
And you know, now it's certainly happening.

Scot:
[31:44] Yeah. Yeah. It's going to be interesting to see that.

Jason:
[31:46] Fun times. So I just want to put all this in a little bit of context.
So before the pandemic, retail in the United States of America grew very consistently.
4.1% a year with some very minor deviations, but that's kind of what you expected just from normal inflation and the growth in the population, 4.1% a year. So then the pandemic happens.
We mail out a couple trillion dollars in economic stimulus. We lock everyone in the house so they can't spend as much money on services.
And we had the three greatest years in the history of retail. We grew 7.7% in 2020.
We grew 13.6% in 2021, that's the best year of all times, and we grew another 8% in 2022.
So those were those three crazy outlier years. So the end of 2022 comes and everyone's like, what's 2023 going to look like?

[32:37] We just had these three years that were more than double the industry average.
The NREF came out early in the year and said, hey, we're forecasting 4% to 6% growth.
So bottom end of their range would be average, 6% would be sort of halfway to those last three years.
So we now know what actually happened and we came in at 3.6% growth.
So missed the NREF estimate, missed the traditional average, it's a down year.
And this is $5 trillion is the total sales.
So missing by half a percent is pretty meaningful.
So all of retail grew 3.6%.
If you convert that into a number, that's $180 billion more stuff we sold in 2023 than we did in 2022.

[33:25] And the numbers I'm using for all this are retail without auto or gas in it, just because that's what the nrf calls core retail and it's kind of amazon doesn't sell a lot of cars or gas yet right so so amazon grew nine percent if we use that conservative gmv number for the us.

[33:42] That means amazon alone grew 43 percent last year 43 billion dollars last year so amazon alone was 24 of all retail growth in the united states of america and they're the first or second largest retailer in the country and they grew a quarter of all growth which is pretty phenomenal Walmart also wildly outperform the industry they grew and there they won't announce their q4 till for a couple more weeks but assuming they they have like hit the low side of all the estimates so only 4% growth in q4 though that that'll bring them in at 6% growth for the year that means they They grew by $29 billion, which is 16% of that total growth last year.
Then I keep talking about Timu and Shein.
Timu only grew 3,100% last year, which is a pretty good growth rate.
So they contributed $9.3 billion in growth, 5% of the total.
And Shein grew 30%. So they contributed another $7 billion in growth, 4% of the total.
So you just take those four retailers, Amazon, Walmart, Timu, and Shein.
That's half of all U.S. retail growth last year.
So those four companies had a terrific year, but they essentially left crumbs, for the rest of the retail industry in what without those four companies is pretty much a Debbie Downer year.

Scot:
[35:09] Yeah yeah it's amazing share there it's kind of crazy.

Jason:
[35:13] Yeah and it's it's just so weird to see the biggest two retailers in the market amazon and walmart growing faster than like almost anyone else that that to me is a a very anomalous circumstance that you you don't normally see, there is this super interesting horse race who is the biggest retailer in the u.s and the the sort of unfortunate answer is it depends a little bit on how you count because you you've got Walmart's total US GMV which we also don't know by the way because the there now is a meaningful marketplace at Walmart not as meaningful as as Amazon but like you know Walmart doesn't disclose its actual GMV.

[35:59] But Walmart also has Sam's Club.
And so if you take just Walmart's GMV and shoot, I thought I had the number in front of me, but now that I'm talking about it, I of course don't.
But from memory, it was about $442 billion last year would be my estimate for their GMV after they announced that's their Q4.
And so that would be lower than even the conservative estimate for Amazon's US GMV.
If you add Sam's GMV in the US to Walmart's GMV in the US, Walmart gets to about $520 billion.
So that would be above Marketplace Pulse's estimate for Amazon and below Citibank's estimate for Amazon.
So no matter how you count, these two companies are very close.
A few years ago, you and I were talking about Amazon being close to Walmart if you take grocery out, which grocery is 60% of Walmart sales.
But now we're in a year where Amazon may have passed Walmart, but however you count, it's very close.
And they're obviously continuing to grow faster than Walmart.
So if it wasn't 2023, it likely will be 2024.
That's the year that Amazon actually takes the title as the largest retailer in the US.

Scot:
[37:18] Yeah, it's crazy. We knew the day would come and here we are.

Jason:
[37:22] Exactly. So Scott, I feel like we nailed it.
We targeted to have a slightly shorter show to just keep the meat in there and we have succeeded.

Scot:
[37:33] Yeah. Yeah. Thanks everyone for joining us. Don't forget, if you have a second, leave us a review. We'd really appreciate that. And.

Jason:
[37:41] Until next time, happy commercing!

Feb 8, 2024

EP316 - Annual Predictions 2024 

Jason visited the Walmart Neighborhood Market in Pea Ridge, Arkansas featuring drone delivery. Here is a video for those interested.

2023 Predictions Recap

Jason:

  1. At least 2 retail bankruptcies (besides Party City) Yes
  2. BNPL Consolidation (Klarna, Affirm, Afterpay. Sezzle) – at least one merges/exits US or BNPL. No
  3. Shopify launches an ad product such as a retail media network Yes
  4. Meta/Google/TikTok lose ad share to new social media platforms and retail media networks. No
  5. Live Streaming Commerce Still not meaningful in US in 2023 (less than 5% of social commerce in US) Yes

Jason Total Score: 3 of 5

Scot:

  1. Amazon uses this 2022 setback/slowdown/reversion to the mean for a public resetting of expectations, but behind the scenes they take share and raise the bar on shipping. Yes
  2. Shopify is acquired No
  3. An innovation in e-commerce powered by ai (gpt4) surprises us by how fast it’s adopted and how cool it is. Yes
  4. E-commerce accelerates back to the mean in 2H after a mean regression in 1H. E-com returns 10-15% growth rates. Yes
  5. Sephora and/or Ulta move to a subscription model for new product discovery. Yes

Scot Total Score: 4 of 5

Trends revert to the mean, and Scot is back on Top!

2024 Predictions

Jason:

  1. Retail Media Networks go In-store. At least 1 top 20 retailer launches a digital in-store ad network
  2. AI is even hotter at end of 2024 than now. Most text boxes in E-Com are GenAI powered. A least one retailer has an AI based auto-replenishment solution with significant adoption.
  3. Bifurcation drives at least two more retail bankruptcies, including 1 national specialty retailer, and one general merchandise/dept store. (two top 50 retailers)
  4. China companies focus more on West and get more traction. Shein successful IPO. Temu US gets to at least 75% of target US E-Com.
  5. Grocery E-Commerce goes from $95B to $125B in 2024 (after being down in 2023 per Bricks meets clicks).

Bonus: Live-steaming, MetaVerse, Crypto still not a major thing in e-commerce; Management stops blaming performance on retail crime; and Smaller RMN’s fail.

Scot:

  1. Amazon relaunches Alexa on a native LLM
  2. Temu falters as people realize it’s wish 2.0
  3. RMN is currently $52b, growing 20% y/y, accelerates in 24 to 30% and $67b (coresight has the 52 datapoint)
  4. Instacart who’s stock IPO’d at $33 and now is $23, solves ads and pops to 40
  5. While everyone thinks Shein/Temu takes share from Amazon, they end up hurting Nordstrom, Macys and Target instead – materially (10%+) focus on apparel, maybe take target out?

Don’t forget to like our facebook page, and if you enjoyed this episode please write us a review on itunes.

Episode 316 of the Jason & Scot show was recorded on Thursday, January 11th, 2024.

http://jasonandscot.com

Join your hosts Jason "Retailgeek" Goldberg, Chief Commerce Strategy Officer at Publicis, and Scot Wingo, CEO of GetSpiffy and Co-Founder of ChannelAdvisor as they discuss the latest news and trends in the world of e-commerce and digital shopper marketing.

Transcript


Jason:
[0:23] Welcome to the Jason and Scott show. This is episode 316 being recorded on Thursday, January 11th.
I’m your host, Jason Retail Geek Goldberg. And as usual, I’m here with your co-host, Scott Wingo. go.

Scot:
[0:39] Hey, Jason, and welcome back. Jason and Scott show listeners.
Well, folks, this is one of our most popular shows of the year.
This is our Jason and Scott annual prediction show.
This is where being an audio podcast really works against us.
You can’t see us, but Jason, I normally wear leisure wear when we record the podcast, but tonight we’re wearing tuxedos.
Jason, I really like that cummerbund. It looks really good on you.

Jason:
[1:04] Thanks.

Scot:
[1:04] I feel like you’ve really elevated elevated your game this year the the suede tuxedo really suits you thanks thanks and the extra glitter on the bow tie was my daughter’s influence smart the the 17 year old touch as you can never have enough glitter that is literally what she says half the time so yeah this is the show where we make we kind of self-score last year’s predictions which would have been the predictions we made this time last year early January for 2023 and then we make new ones for this year the 2024 2024 predictions but before we jump into that Jason we’re recording this on the Eve of nrf big show and I know that’s a huge show for you it’s now I think it’s expanded it’s always a fun weekend show which I’ve always appreciated that that was sarcasm and then I think they’ve extended it you know I think it was like what was it Saturday Sunday Monday and now there’s like a Tuesday and then there’s pre-days and post days so it’s like a whole it’s like a whole month of nrf big show are Are you teed up and energized and ready to go?

Jason:
[2:06] Yeah, and I feel like if all those things weren’t exciting enough, you know, it’s like 113 years old, and it’s always over a holiday, Martin Luther King Day, and it always draws a blizzard, like either on the first day or the last day. And so this year, maybe we’ll get both.

Scot:
[2:22] Yeah, yeah, and it’s always fun. And it used to be there was nothing down in that part of New York, and now at least they have, what’s that thing called?
Hudson Yard or whatever.

Jason:
[2:29] Yeah, yeah, yeah. Yeah, I feel like Manhattan has grown up around Javits a little bit. So you are definitely right.
I have clients and partners with offices that are now walking distance from the show. And Hudson Yard is pretty cool.

Scot:
[2:42] Yeah, very cool. Now, are you speaking and also on behalf of the listeners, what are you going there to learn more about?

Jason:
[2:51] Yeah, so in the highly unlikely event, there’s anyone that listens to this show that doesn’t already know what the show is. National Retail Federation’s big trade organization represents retail in the United States. It’s their big event.
30,000-ish people come to New York City. Tons of exhibitors in a wide variety of fields.
The area that’s always fun for me is one area of the show is dedicated to innovation.
So they give like inexpensive booths to small companies that, you know, aren’t ready to invest in a big booth.
And many of these are startups or startups from other countries.
And, you know, so it’s always, there’s always a lot of wacky dubious stuff there.
But in between that, there’s usually some, you know, kind of cool ideas.
And it’s often the first place you’ll see something that a few years down the road becomes, becomes one of the innovative new parts of retail.
So I love walking the innovation center.
Last year, retail media networks were the big thing at this show, and I’m sure they’re going to be a big thing again this year.
People were starting to talk about AI last year, but this year, I think it’s just going to be off the hook.
I think in order to get a booth, you had to say you were an AI company.
I’m pretty sure the trash is getting emptied by AI sanitation engineers.

[4:09] I feel like it’s simultaneously going to be wildly overhyped and super important and transformative to the industry.
So that’ll be interesting to see how that all plays out.
I like to talk about food and grocery a lot and InterF has done a lot to expand their coverage of the food industry.
So there’s a whole separate portion of the trade show dedicated to grocery retail vendors and a whole content track.
So that stuff is all interesting.
John Furner, the president of Walmart, will have a keynote. A bunch of other retailers will have keynotes.
Magic Johnson is kind of the outside speaker that they’re hyping this year, which is, I mean, fine, but I don’t go for those paid, not retail speakers that much.
And then I am speaking, I am doing a session on one of the featured stages that is entitled, Coming to America, which is all about what Western brands can and should be learning from the Chinese brands that are now successfully doing business in the US.
And so most notably, Timu, Shein, and probably a little bit of TikTok.

[5:26] Yeah very cool i also saw on linkedin that you had what i would call a close encounter with a.

[5:32] Drone experience what tell us more about that i did so i mean scott i’m sure you remember this but it was like i looked it up it was like 2013 that jeff bezos was on 60 minutes and was like oh and we’re going to deliver all the packages via drone wasn’t it the eve before cyber monday was like that sunday night before yeah cyber money yeah and so he made that announcement and you know that sounded incredibly far-fetched and i don’t know if you remember but i had a session that i was doing an internet big show that year and i dressed up a drone with the amazon air logo and landed it on stage at the javits center or i had someone that was better than me landed on stage at the javits center in the middle of my presentation as a joke and i got in huge trouble for that that’s wildly illegal that’s why they call you retail geek yeah sometimes it’s better to ask forgiveness than permission is my philosophy on that one.
But back then, it was like this kind of silly science fiction.
And since then, we’ve on this show and in the press and media talked about various kind of edge use cases where drone delivery might actually make sense or be economical.
And we’ve talked a lot about some of these pilots that both Amazon Amazon and Walmart are running.
And so I know it’s a real thing and you can really do it.
And maybe in some use cases, it’s even practical at this point.

[6:57] This December, last December, so last month, I did my last trip of the year to Walmart, which is in Bentonville, Arkansas, which side note, downtown Bentonville is beautiful for Christmas. They have a super cool light show.
So if you’ve never visited Walmart, that’s the time to do it.
But there is a small Walmart neighborhood market, which is their grocery store concept, which is in a small community of 5,000 people about about 30 miles away from Bentonville called Pea Ridge.
And so I drove out to Pea Ridge to visit the Walmart neighborhood market.
And behind the neighborhood market is a drone center.
And they are actually delivering packages via drone on an ongoing basis for all the residents of this 5,000 person community.
And so standing in a parking lot and having a bunch of these planes, and the Walmart ones are fixed wing aircraft, launch and like zoom over your head and all the signs in the parking lot, you know, say low flying aircraft beware.

[8:00] And like seeing all these planes like launch, it was more fun and cool than I expected it to be.
And what’s particularly cool is this particular model, the way they recover the planes is the planes all have a hook on the tail and they literally have a a retractable zip line that like two robot arms raise up and it puts the zip line across the drone center, which is elevated.
And the plane flies into the zip line and gets hung up and it just swings like a swing until it loses momentum.
And so, you know, I just sat there for like probably 45 minutes and watched like 10 planes launch and get caught by the zip lines.
And I I made a video and put it on LinkedIn. So I edited it down to like a minute, but I know this is not new news to most people on this show that there’s drone deliveries, but I’m telling you like when you actually see one in person, it’s still kind of cool.

Scot:
[8:58] Neat. Are they, obviously they’re not going to carry like a gallon of milk or something super heavy like that. What’s their payload max on this?

Jason:
[9:06] Yeah, so I am not super well-versed on exactly what, like the one part of the experience I couldn’t see, unfortunately, Unfortunately, you’d have to be pretty lucky to be out of residence when a delivery was happening.
I think it’s like a four-pound payload, and it’s dropped via parachute.
And I know the way it works is you register in advance to be a drone delivery site, and then you’re given a little foldable circle target that you put in your backyard, and the drone drops the packages right on this target.
And so, you know, Walmart neighborhood market is…

Scot:
[9:42] It’s a grocery store with like you know dry goods and pharmacy and stuff like that so i i think it’s a lot of like bottles of advil and things like that that are likely getting delivered there, very cool so head over to linkedin and look up jason and it’s it’s the post that starts you know x years ago on 60 minutes and it’s in there yeah i’ll put a link in the show notes if you if you want to find it quick cool one last topic we wanted to cover before we get into the meat of of the prediction show, Jason and I have been getting a lot of questions from listeners and it concerns a slowdown in our frequency.
Well, no one can pull the wool over our listeners’ eyes. You guys caught us.
We have slowed down our frequency.
And that’s because starting with the next episode, 317, we’re going to rebrand and it’s going to be the Jason Bott and Scott Bott show.
And nothing’s going to really change. We are going to increase the frequency.
It’s going going to be daily. You guys wanted more shows. So next year, we’re not going to do 365.
That would be too much, but like 355, something like that.
And you probably guessed by the rebranding that it’s going to be Jason and I writing the outline of the show.
But Jason, being the geek he is, has created a Gen AI version of himself that’s been trained on 800 hours of Jason content. and he produces a lot more content than I do. So about 300 hours a month.
So congrats, Jason, on this technological breakthrough.

Jason:
[11:09] Yeah. I’m super excited about that. You’ve disclosed one of the secrets to our success is that every episode is about a three to one ratio of Jason and Scott.

Scot:
[11:22] Since you do the audio editing, I try to go easy on you and you’re self-inflicting your own pain. Yeah.

Jason:
[11:27] The truth, and that may be the norm, but the truth is we have two kinds of shows.
There are shows where you are much more dominant than I am.
And then there’s shows where I I contribute more than you. It’s kind of funny to see the flip-flop.
If you get an interesting entrepreneur or you get a deep dive in a really arcane portion of Amazon’s business, you get a lot of Scott.

Scot:
[11:48] Yeah. Yeah, that’s where I thrive in the darkest corners of the interwebs.
Yeah. Seriously, though.

Jason:
[11:55] I was just going to say one side note on that. That LLM we trained, you can now buy on the OpenAI GPT store that went live tonight.

Scot:
[12:03] Yeah, and you can have your own personalized. We get a lot of requests for personalized shows, so you can just write your own.

Jason:
[12:09] There you go.

Scot:
[12:09] Yeah. We’ll talk to you in a three-to-one ratio of Jason to Scott.
But seriously, though, we do not have an LLM. We wouldn’t do that to you, but our frequency has decreased.
We looked this up, and our first show was on November 14, 2015, if you believe it or not.
So that’s over eight years ago we started. This will be our ninth year.
And yeah, so that’s a lot of content. And when we started, I had just, I was one year into my current company Spiffy, and now we’ll be celebrating our 10 years this year at Spiffy.
And we had five employees and now we have about 500.
Jason worked for Razorfish and he only had two words in his title.
And now he works for the biggest or one of the biggest ad agencies with a fancy French name called Publicis.

[12:59] And he has 16 words in his title. So there in his world, you measure your success by the size of your title. And he has done awesome.
So both of those endeavors have kept us a little bit busier than we were nine to 10 years ago. So that is the root cause of our slowdown.
We did the math and we actually did 15 shows last year. So it was like monthly plus a couple extras, plus three, if you will.
We used to do around 50 a year. So you’re all right. We have reduced the frequency.
Apologies for that. this is a passion project for us so our revenue good news our revenue has not gone down which is which is good because we don’t make any revenue we just love talking about this stuff and hanging out together and that was the whole genesis of this show and still is true even though we have less time to do it anything you want to add there jason yeah no i i think i mean obviously i feel like we’ve both gone a tremendous amount out of the show and we we love it and want to want to keep it going we want to make sure when we do shows that that they’re interesting and valuable for folks.

Jason:
[13:57] And so one of the things that I’ve gotten a lot of feedback on is we, you know, every year we’ve always done a handful of these deep dives on particular topics.
And I feel like the shows we get the most compliments on are when we do these deep dives or when we do really detailed breakdowns on the Amazon earning shows.
And so, you know, certainly we’ll still keep the Amazon earning shows on the schedule, but like, I’d like to lean into if, you know, if we are going to, you know do sort of one to two shows a month uh lean into some of those like more prep higher production deep dives as well so that is one of my new year’s resolutions is to drink a lot more ice coffee and the other one is going to be to make sure we get get some relevant deep dives into the show schedule every year yeah there’s got to be on the topic of ice coffee there has to be some limit to what the human body can endure there so it’s going to be interesting too you’re kind of a tim Tim Ferriss body experiment mode with the level of coffee you’re reaching.

Scot:
[14:58] So I look forward to seeing how this goes.

Jason:
[15:00] Hack myself.

Scot:
[15:03] Okay. With that housekeeping out of the way, let’s jump into the meat and potatoes of the show.
As mentioned, this is our annual prediction show. Way back in episode 301, recorded on January 20th, 2023, we made five predictions each about what would happen in the upcoming year, which was 2023. 23.
Let’s go through and review our performance because jason is first in our title he always gets to go first decision i greatly regret from eight years ago just kidding my memory from eight years ago is you did name the show yeah scott and jason just doesn’t it doesn’t sound right obviously so here we are so jason go ahead i’ll read your prediction and then you self-score All right, Jason, prediction number one, insert drum roll sound effect.
You predicted, prediction number one, at least two retail bankruptcies besides Party City would occur. How’d you do on that one, Jason?

Jason:
[16:03] Yeah, well, Mr. Debbie Downer was right. The Party City reference was because Party City had already declared bankruptcy by mid-January of that year.
But unfortunately, there were a number of other bankruptcies last year.
So the marquee one was probably Bed Bath & Beyond, although they have a new life as the brand for Overstock.
Talk david’s bridal right aid but the one that i’m personally maybe the most sad about and i know you were a customer if not a fan was boxy yeah yeah very sad yeah so i’m giving myself credit for that that first one although i feel like a bad person for making negative predictions, it’s kind of part of your personality i used to be the malageddon guy and now you flipped lived through the bankruptcy guy.

Scot:
[16:49] So I appreciate you carrying the banner on that one.

Jason:
[16:52] I’m here for you, man.

Scot:
[16:53] Okay. So that’s so far one out of five is what we’re scoring you.
So one right, zero wrong.
And number two, buy now, pay later consolidation.
Klarna, Affirm, Afterpay, excuse me, Afterbuy is another one, et cetera.
At least one of these will emerge or exit the US or BNPL altogether.

Jason:
[17:15] Yeah, and I failed.
Those companies, for the most part, continued to gain traction.
I want to say Sezzle had some valuation problems, although it started to recover in Q4 this year, but they’re all viable, independent entities still going. So that is a miss.

Scot:
[17:34] Okay, cool. So we’re now tied one and one, one right, one wrong out of the first two. So batting 50, which is pretty good for a batting average.
Above my my career average i’m pretty sure yeah yeah we we i have i will self-admit we’ve done a terrible job of track tracking this over the years because you know it’s really fun and it’s just trying to it’s good exercise and i recommend you do it too listeners because it makes you think, in a little bit longer term way and when you make a prediction and you don’t have to put yours out there but when you put it out there it makes you think a little bit a little bit deeper about it Your third prediction, prediction number three, was in 2023, Shopify will launch an ad product such as a retail media network.
You were banging the RMN drum back then.

Jason:
[18:22] Oh, for sure. So this is a complicated one.
I feel like I kind of got it right, but full disclosure, not in the way I expected.
So when I wrote that, I really thought, gosh, Shopify’s got, you know, all these independent stores that are probably too small to have retail media networks.
That, you know, one of the interesting products Shopify could launch is a sort of a confederate network where, you know, all these individual sellers opt into a shared advertising product that Shopify could administer and help all these sites to monetize their traffic. And that did not happen.
But what I wrote was launch an ad product such as a retail media network.
And last year, Shopify did launch, they already had a product called Shopify Audiences, which is buy data on anonymous data on people that use ShopPay to help target ads.
And last year, they added automated integrations with Snap, Criteo, which Criteo is a multi-platform advertising platform, and TikTok.
So as a Shopify seller, you could now say, hey, I want to go buy an ad using Shopify customer data to define your market it and have it automatically placed on all these different digital media platforms.
So I don’t know. I feel like I kind of lucked into it because it didn’t happen the way I thought, but it kind of did happen. Yeah.

Scot:
[19:49] Okay. We will give you, so at this point we’re on number three and you’ve got two right, one wrong.
Heading into the fourth prediction. And this one was in 2023, Meta, Google, TikTok are going to lose ad share to new social media platforms and retail media networks. How did you do on that one?

Jason:
[20:10] The real answer is I don’t know. So I expected it to be much more prominent.
And the tail of the tape is kind of mixed.
Using eMarketer data, Google lost share across all their properties.
So they went from 28% to 26%. Meta was kind of flat at 20%. They They lost share in Facebook but gained a little share in Instagram.
And then TikTok actually grew a little share, so from 2% to 2.4%.
And then the retail media networks obviously did gain share, but they’re smaller.
So Amazon went from like 11% to 13%. Walmart went from like less than 1% to 1.2%.
So it kind of happened, but it happened.

Scot:
[20:56] To a tenth of a percent instead of what i i sort of felt would happen which was multiple percentages so i’m gonna not give myself credit for that one okay that’s very generous of you, we uh this is the trick of writing these in hindsight you’re always you wish you’d put like a clear number there so you’d be easier to score 100 100 they’re kind of being squishy all right so here on number four you’re at you’re back to 50 50 so two right and two wrong and then one One quick clarification was this share of digital ads, like not all ads, right?
Like not TV and stuff in the DOM denominator. All right.
Number five prediction for Jason Retail Geek.
For 2023, live streaming commerce, still not meaningful in the US.
It will be less than 5% of social commerce in the United States of America. How’d you do on that one?

Jason:
[21:50] Also, the real answer is don’t know because it turns out there’s no good data source for truly measuring live streaming commerce.
The estimates, which are based on these kind of thousand person surveys, are that all video commerce in the US is like 32 billion to 50 billion.
And so how much of that like really happened live?
Even if all of that was live, it’s still not 5% of total e-commerce, but like what what percentage of e-commerce is social commerce.
I just, I ended up feeling like I wrote a bad, squishy forecast, but there is part of me that wants to say, hey, the spirit of this was people aren’t gonna be shopping for products live on video and it’s not gonna be very meaningful.
And I think that that is absolutely the case, that it’s not meaningful.

Scot:
[22:39] Yeah, one thing that’s interesting about, kind of like thinking back on 2023 with streaming, There’s a couple of things I’m kind of just pontificating here.
I don’t I don’t have an I’m not scoring you.
Yeah, I kind of want to use this opportunity to pick your brain.
So, you know, we have TikTok shops.
I’m going to guess you don’t think that’s live streaming, right?
Because it’s like a recorded video and you’re selling an ad next to it. Is that exactly?

Jason:
[23:04] And when you say I don’t think it’s live streaming, it’s because it’s it’s not.

Scot:
[23:07] It’s not. You’re not putting it in your definition of live streaming. Yeah.

Jason:
[23:11] And that’s something different to you.

Scot:
[23:13] But it’s like a static streaming revenue or something. I don’t know.

Jason:
[23:17] Yeah, I think there is video commerce, right? And even video commerce is not a very big thing.
But most of TikTok shops and YouTube native checkout and these other experiences are what we would call video commerce.
And there are now a couple vendors that have decent size revenue helping enable video commerce. So I think of someone like a fireworks, for example, that, that adds, adds video commerce to a lot of e-commerce sites and ad platforms.

Scot:
[23:45] And then how about, so there was a really interesting experiment and I don’t think we talked about it because we were deep into the holiday data stream, but you know, Amazon had Thursday night prime video football.
And then on Thanksgiving, the Friday after Thanksgiving, they bumped the game and did it on Friday. And part of that was if you watched the thing that’s fascinating about the Amazon live stream is there’s like three or four sub streams in there.
And one of them had basically QR codes and you could buy right from the ad.
Yeah. Is that live streaming or it was like an ad next to a football live stream in your view? Yeah.

Jason:
[24:23] So I do think that would meet the definition of live streaming because most people watch that game live. live, and they didn’t disclose any data on how those were done.
I could tell you in talking to several people that bought those ads, there was not meaningful engagement with the QR codes.

[24:43] And so, yeah, you know, I think there’s still lots of experiments.
I think there’s use cases where native checkout in video makes a lot of sense.
There’s even a few use cases where live video make sense, but they’re edge cases.
They’re not, it’s not the main thing.
And again, there’s a big difference between China and the US.
There is a ton of content that is streamed only live and allows you to buy stuff in China, but it’s mostly deals stuff. It’s kind of like the next generation of guilt.com, if you will.
And it’s mostly like very scarce items.
So it’s farmers in tier three cities in China selling their produce for the week. And when they’re out, they’re out.
And so they don’t store the video and have people watch it later in order because they sell all their apples during the live stream.
And that’s a meaningful way people sell stuff in China.
It’s just it’s just not I mean like the vast majority of video can be time shifted in the US and then it’s not live streaming and you know we still for the most part don’t have people buying a lot of stuff even you know through through video that’s not live so I feel like because of the success in China it gets a little overhyped in the US and I feel like it hasn’t lived up to the hype a.

[26:02] Year ago though I would argue there are a bunch of vendors telling us that this is the next thing and we’re all going to be out of business if we don’t jump on the bandwagon and i can assure you if you did not jump on that bandwagon you you potentially are still in business.

[26:14] Got it i know how amazon’s going to solve this so hear me out this is this is an unofficial prediction and i know andy jassy listens to this show so andy here’s how to solve this i’m going to share my entrepreneurial insights number one you have to keep travis and taylor together number Number two, you’ve got to get the Kansas City game next Friday after 2024 is Thanksgiving.

Scot:
[26:36] And then you have to sell exclusive Taylor merchandise on that game.
So that’s how you’re going to get the engagement you want. You got to tap into the Swifties.

Jason:
[26:45] Yeah, I feel like the Swifty economy is a way to solve any business problem.
I’ll totally agree with that.
I will throw out Amazon, you know, did lean into live streaming and they had a product called Talk Shop Live.
And you know by all accounts it wasn’t very successful the people they they bribed influencers with extra bonuses to produce content and as soon as they stopped offering those bonuses all those influencers moved off the platform and now it there’s a a version of it that still exists but once again it’s not live yeah yeah uh okay so what does that give me three out of three uh Uh, three out of five.

Scot:
[27:25] Yeah. So you, so three, correct. Two wrong. So that’s good. You have a winning average. That’s very similar to my college career.

Jason:
[27:32] Yeah.

Scot:
[27:32] There you go. Yeah. Gentleman’s a D minus. Yeah.

Jason:
[27:40] So now let’s get to Mr. Sparty Pants, who I suspect and fear did much better than me.
So Scott, you’ll remember your first prediction.
It’ll come as a shock to no one involves Amazon, right?
Amazon uses this 2022 setback slash slowdown slash reversion to the mean for a public resetting of expectations.
But behind the scenes, they take share and raise the bar on shipping.

Scot:
[28:09] Yeah. I, um, the shipping part was surprisingly clairvoyant there because, you know, what they did in 2023 is one of the things Jassy dug into this and they did these, what do they call it? Nodes regional.
Yeah. These regional nodes. And they, they started zoning out at a tight level.
They were moving too much product too far unnecessarily. And they, they really tightened that up and it allowed them to cut costs pretty dramatically on shipping and get a lot of leverage that that everyone was surprised about but also and this is nice they similarly you know have really cranked up to delivery speed and delighted customers so so you know very rarely in a business do you find something that that both saves money and delight usually you’re having to make a choice you’re like well i could save money but customers are going to hate this this was what very aligned with their, you know, their corporate goals of being like wildly efficient and automated, but at the same time, getting products to customers faster.
So I think they had a pretty good year. So they’ve, you know, everyone was in the doldrums about Amazon.
Everyone was like, oh, this Jassy guy is really messing things up.
And I think he went kind of back to basics and said, let’s squeeze some nickels and dimes out of this shipping thing and get it a little faster.
And the customers have reacted to it. So I would score that one correct.

Jason:
[29:32] Yeah, 100%. I feel like Tim cooked it, and it was a good call on your part.

Scot:
[29:36] Yeah, absolutely.

Jason:
[29:38] So your second prediction, and I’d like to harp on this one a while if possible, is that Shopify would get acquired.
Remind me, did that happen?

Scot:
[29:49] It did not, but you have to put this in context. Shopify dropped, what was it, like from $60 billion to $10 billion?
They had a precipitous fall, and they had a lot of missteps.
So they, you know, when this happened, you and I, I think jointly predicted that them getting into fulfillment was not only a bad idea, but a terrible idea.
So this is the year they had to unwind all that, which I thought it would be.

[30:18] I didn’t think they would do that, but kudos to them. You know, so I 100% give them this is very hard to make a mistake and fix it out in the public world. It is a very humbling thing, but they sure did.
So they got rid of the shipping part.
They turned that into a little bit of lemonade where they ended up having a good partnership with a company that acquired Flexport, I believe it is.
And then they have made a series of moves that have rebounded not all the way back to where they were, but they have done very well and they are not going to be acquired or they’re not in any kind of existential problems.
I do still think there’s a world where meta, I think the natural require for them is meta.
And at some point, those companies kind of have to go together.
I also, if I recall my thesis on this, it was around the first party, the third party data going away.
And I felt like they’d have to go on to a first party network.
I still think that’s true. I think they can survive independently. independently but i think to unlock a lot of value they need to be married into a first party entity more tightly so yeah yeah and of course the stock has rebounded a bit so it’s it’s it’s a bigger swing now yeah i don’t you know i you will spoil alert i did not repeat this.

[31:42] This prediction i was gonna say you technically only missed that prediction by one word had you had you written shopify with fulfillment is acquired you you kind of would have been right, yeah long time listeners will know i have a long history of repeating predictions and then it never works out for me so i’ve learned my lesson the hard way my my big one was like for what have we we’ve been doing this for like eight times i guess or maybe this is the ninth and you know literally for like five years i predicted amazon would compete with them with fedex and i gave up and then like two years later they announced they’re gonna compete as soon as you stop repeating it that’s when you know it’s gonna happen yeah so maybe i am predicting shopping there you go Oh, head explode emoji.

Jason:
[32:21] Yeah. So one out of two. So then let’s move on to number three.
And innovation in e-commerce powered by AI, such as GPT-4, surprises us by how fast it’s adopted and how cool it is.

Scot:
[32:36] Yeah, I would say there’s no one innovation that you can kind of say, wow, everyone added X to their site and it was amazing.
But I would say it’s pretty amazing how many retailers are using and getting a lot of value out of AGI. So, you know, the one you read a lot about is the helping of writing product description pages and tightening those up.
A lot of people are using it for customer service and really improving that.
A lot of people are using it for, you know, one of the things that’s a total pain in the e-commerce world is many times you want to take a product image and it’s, you know, it’s in a scene and you want to isolate it.
And then you want to spin it around and do a video and inject that thing in another templated video. you know, that was always very hard.
And you would send these images to, you know, a, you know, another country where someone would, you know, for $5 an hour, sit there and meticulously isolate the item out of the background and pixel by pixel do that.
Now they have, you know, pretty awesome AI systems for doing all those things.
And, you know, retailers are using those pretty heavily. So I would say.

[33:48] It’s a little hard to score this one. I’ll defer to you. I feel like I’ve been surprised by how much of it was useful.
I think a lot of people were kind of saying this is going to be another blockchain, another live stream, another social chat commerce kind of a thing.
AI is going to be a flash in the pan.
And I would say, you know, companies are really using this. It’s real.
It’s impacting the customer experience and improving retailers margins because they can be wildly more efficient.

Jason:
[34:15] Yeah, no. So I’m for sure giving it to you. I feel like part of the art here is you have to go back in time to last January and put yourself in the context that this was made.
And I think there’s a lot of things that are being routinely done today and are pretty darn cool that we would not have believed happened last January.
And I think all that text on product detail page is one.
The images is for sure one. there used to be whole sections of these trade shows dedicated to companies that were doing image manipulation and image masking and all that stuff.
And they’re all gone because the AI is so good.
And I would also say they’re now like it’s starting to be pretty meaningful in search. Like Instacart has had generative AI search engine for a while.
Walmart just launched generative AI in their search engine.
So, you know, there is a lot of flavors of AI that are overhyped and it, But, you know, it is like, I mean, there are a lot of AI snow jobs out there, but also there’s a lot of legitimate stuff.
And so I think I definitely have to give you that one. So I think you’re two out of three at the moment.

Scot:
[35:22] Awesome.

Jason:
[35:23] And so then we move on to number four. E-commerce accelerates back to the mean in the second half after a mean regression in the first half.
E-commerce returns to 10 to 15 percent growth rate.

Scot:
[35:36] Yeah, I will. The bulk of my e-commerce data comes from Amazon.
And I would say Amazon kind of checked this box.
But you, the ultimate consumer and gesture and recool charter of all the data, do you agree that I got this one?

Jason:
[35:53] I do, especially because you were prescient enough to list the growth rate as a range from 10 to 15.
So I’d say there was this weird regression where there was even a stage where retail was growing faster than e-commerce.
And for sure, by the second half of last year, we were back to sort of normal trends with retail growing at 3% to 4%.
And kind of pre-pandemic, e-commerce might have been growing at like 14% or 15%. And it returned to sort of 10% growth.
So I think you definitely hit the spirit of this that we’re kind of back to normal.
And I think you also hit the technical letter of your prediction because I think we surpassed 10% growth for e-commerce.

Scot:
[36:40] Cool. So that puts us at three right now.

Jason:
[36:44] Three for four, which basically means you have to miss this last one for us to tie.
Um, and I, I think I’m in trouble because your last one was Sephora and or Ulta moved to a subscription model for new product discovery.

Scot:
[37:02] Yeah, I, you know, I have to tip my hat to my daughter who previously mentioned is now 17 and was 16.
Thanks to her. I spend an inordinate amount of time and money in both Sephora and Ulta.
So this one was inspired by her. And yeah, I do have to admit before the show, I didn’t know how I did on this one, but I was looking and I see Sephora has this thing called play exclamation mark.
And it’s the beauty inside community community announcing our new monthly beauty subscription box. Play on players.
I don’t know if you subscribe to that, Jason, but it sounds like your kind of thing.

Jason:
[37:39] You said oh yeah i was i was a pilot user you can’t get this kind of camera ready look for the podcast without being totally totally plugged into all those products yeah no i think i think you definitely get this one if i was smarter i should have objected at the time because there’s a debatable way in which this was already happening back then but they had subscribe and save but that doesn’t count that’s like auto that’s like yeah with some sampling and stuff So, but I think it’s much more customer facing and prominent now.
So I, I’m giving it to you. So I’m giving you four out of five, which any year would be good performance.
And in this particular year, it’s both good performance and enough to declare you the winner.
Ding, ding, ding, ding, ding. We have a winner.
And I will be sending the Claret Jug to your home to live for the next year.

Scot:
[38:30] Awesome. Thanks. Thanks everybody.

Jason:
[38:31] Everybody I would like to I am a little salty to the folks at Shopify Toby if you’re listening if you had only said yes to whatever acquisition came your way I would have been 100 so thanks dude thanks for everything so now for the three listeners that have hung out for our 15 minute of pre-ramble and our and our 20 minutes of scoring you finally get to the meat what the heck is going to happen in the world of e-commerce in the next year Nostradamus Thomas?

Scot:
[39:00] Yeah, let’s continue. I just went, so why don’t you give us the Jason Retail Geek Goldberg 2024 predictions for retail. Go.

Jason:
[39:12] Yeah. So last year, retail media networks were super hot.
I think this year is going to be the year that the big retail media networks really start focusing on their in-store audiences.
So I’m calling it Retail Media Networks Go In-Store, and I’m predicting that at least one top 20 retailer will launch a digital in-store ad network.
So some kind of screens or interactive displays in a store that you can buy ads on through the retail media network.

Scot:
[39:41] So I’m in Sephora or whatever retailer. There’s a cool screen telling me about this exciting new Kardashian lip color.
And I go and interact with it and suddenly an ad comes up for something else.

Jason:
[39:53] Exactly.

Scot:
[39:55] Okay.

Jason:
[39:56] Switching you to the Taylor Swift cosmetics from the Kim Kardashian ones.

Scot:
[39:59] Whoa. Swifties make another appearance in the predictions. All right.

Jason:
[40:03] Exactly. My second one, I know what the spirit is.
I struggled to make it specific enough that we can measure it, but I tried.
So we’ve been talking a lot about AI. You had an AI prediction last year.

[40:16] I think while a lot of these trends kind of get really buzzy and then die down, I think AI is the real deal.
I think despite all the hype, AI is going to be even hotter in in December of 2024 than it is right now.
And so the way I’m gonna try to quantify that is, I think by December of 2024, it will be more common than not that if there’s a text box in an e-commerce experience, it’s gonna be powered by generative AI.
So we’re gonna start typing sentences into all of these search engines instead of keywords.
I think it is gonna take consumers a little while to learn to do that after it’s possible, but I think that’ll be really common. And then I think at least one retailer is going to have an AI-based auto replenishment solution that has significant adoption.
And I need to clarify that because one retailer, Walmart, announced it at CES yesterday.
So I don’t think it exists yet, but they’ve announced that they’re going to do it.
And my prediction is not that they’re going to try it. My prediction is that it will work or someone else will do one that works. and it’s very different than like a subscription-based thing where you automatically get a fixed amount of something.
This is going to be, you know, handing the keys to the computer and letting the computer decide how much peanut butter you’re going through and making sure that I send you new peanut butter whenever you need it.

Scot:
[41:38] Hmm. Cool.

Jason:
[41:40] So that’s number two. Number three, I really think this is going to be a bifurcated year in terms of retail prospects.
I think we’re going to have a handful of retailers that are really going to do well, that are poised for some growth rebounds from the last couple of years.
Yeah, I kind of think Amazon and Walmart are both going to be in that bucket.
I think we’re going to disagree about this, but I think some of the Chinese companies like Timu and Shein might might be in that bucket.
And I think there’s going to be some other traditional retailers that really struggle.
And so you’re either going to do well or do poorly. I don’t think there’s going to be very many retailers kind of treading water in the middle of the road.
And as a result, I think we’re going to have a couple more significant bankruptcies in 2024.
So the Grim Reaper is at it again. I’m once again predicting that at least two well-known retailers will close their doors and this year i’ll be slightly more specific at least one of them is going to be a specialty retailer so in a category and another is going to be a general merchant or department store so i hope to be wrong on that one but it is what it is that’s prediction number three how about a little size this can be like a two unit kind of a thing or no no no these uh yeah like these have to be a little more two two top 50 retailers like oh okay oh let’s write Write that in because I won’t remember that next time. Okay.

[43:02] I will add it and then delete it in about six months when you’ve forgotten.
No, I’ll remember. Yeah. So number four, and this is where I think it’s going to start getting fun.

[43:12] I actually think that we’re going to see more Chinese companies focusing on Western consumers.
So I actually think that for a variety of reasons, the Chinese economy is not as hot as it once was. And I think it’s going to take a little while to recover.
So I think there’s going to be more entrepreneurs in China trying to export their solutions to other parts of the world.
And, you know, Timu and Xi’an are certainly the two most noted examples of companies that don’t sell in China, but do sell in the U.S.
I think Xi’an is going to successfully execute a Western IPO next year.
And I think Timu is going to continue to grow. And very specifically, I think by 20, by the end of 2024, Timu is going to have at least 75% of the e-commerce revenue that we see from a very well-established U S retailer like target for e-commerce.

Scot:
[44:06] Okay. Now, are you implying it comes out of targets hide or that just like that?

Jason:
[44:10] I do think it’s partially is going to come out of targets hide, but I’m not specifically saying that I feel like target could come down a little bit and that would help me make this. but I actually think e-commerce will not be the sore spot at Target next year.

Scot:
[44:25] Got it.

Jason:
[44:27] So that’s number four. I’m bullish on the Chinese companies coming to America.
And my fifth one is going to go to grocery e-commerce.
So, you know, grocery e-commerce grew a lot during the pandemic, but fun fact, grocery e-commerce actually shrunk a little bit in 2023 relative to the big growth they had in 2022, like partly because groceries got more expensive, people, it was safer to go back to grocery stores.
And so people kind of regressed a little bit in their e-commerce shopping.
So the best source we have for e-commerce data for grocery is BricksMeetClicks, which is a big, it’s a survey, but it’s a big survey.
So the BricksMeetClicks folks said that grocery e-commerce shrunk by about 2%.
And I’m saying they’re going to grow by like 25% in 2024.
So very meaningful acceleration and growth.

Scot:
[45:18] Cool.

Jason:
[45:20] So those are my five. Some years we did bonuses. is.
I’m just going to throw out some other things that I guarantee are going to happen, but I don’t want to bother making them predictions because they’re too hard to measure.
But as I did this year, again, I’m going to say live streaming is not a major thing next year either. And I’ll throw the metaverse and crypto in there as well.
If you’re an innovative startup that’s going to solve retail with live streaming the metaverse and crypto, please don’t send me an email.

Scot:
[45:46] But it’s on blockchain.

Jason:
[45:48] Yeah, exactly. If you’re doing anything on blockchain, the first thing i need to know is why i can’t just do it with a database and why i need a distributed ledger so if you can’t answer that question don’t call me um because blockchain yeah, i i think another one that really annoys me i couldn’t figure out how to measure this so i didn’t make it a forecast but i think you’re going to hear a lot less retail ceos blaming their poor performance on retail crime next year if you don’t know or haven’t been following it That’s mostly a scam.
Shrink in retail is down. There is this new kind of crime called organized retail crime, which is awful, and people get hurt, and people should stop doing it.
But it’s not economically meaningful, and it’s not the reason that any of these retailers miss their guidance. And I think we’re going to see.

[46:34] And CEOs stop leaning on it as much because it’s becoming obvious that it’s a false excuse.
And lastly, I was bullish on some of the big retail media networks in my predictions.
I said one would go in-store.
But a corollary to that, there’s a lot of really small retailers that are seeing the success of the big retailers and trying to launch retail media networks.
And yeah, that’s not going to work. So if you’re, you know, a relatively unsuccessful e-commerce, a specialty retailer with small e-commerce or you’re a regional retailer, you’re just not going to have enough traffic and a big enough audience to make it work.
So I think, you know, I’m starting to see some retailers that are probably on the wrong side of the scale equation, trying retail media networks and I’m mostly not optimistic for them. So, so you heard it here first.

Scot:
[47:24] So the world where they patch together in like a little alliance and like a a Battlestar Galactica kind of thing and get some heft.

Jason:
[47:32] There is. There absolutely is. And the most notable place that’s happening is in Europe.
And kind of interestingly, the biggest retailer in Europe, Carrefour, like sort of embrace that.
Like Carrefour is the Battlestar Galactica in this, this like, you know, convoy of ragtag, this fleet of ragtag ships.
And so, so you’re exactly right. And I heard the giant French advertising company that is helping them do it is decent too.

Scot:
[47:59] Yeah. Soccer blue. One clarification on your grocery e-commerce thing.
You know, that’s a big number, right?
That’s like 30% off a big base, 25%. Are you counting like curb pickup on that?

Jason:
[48:15] Yeah. So I’m specifically using the Bricksmeet Clicks metric, which does include three categories of grocery.
It’s curbside pickup, which is over 50% of grocery in most U.S. cities.
It’s home delivery of groceries. And it is actually shipping of some grocery items, but that’s a relatively small one. Yeah.

Scot:
[48:37] So Instacart would be kind of captured in there as well.

Jason:
[48:39] They would. Yeah. Yeah. Side note, I actually, I think I’m not as bullish on Instacart as I think you’re going to be, but they will certainly be part of it that helps me make this prediction.

Scot:
[48:51] Cool. And we should have said this before we got into the predictions, but what we do is we do these independently and then we splat them into our shared show notes that we have here that Jason and I use.

Jason:
[48:59] Yeah. So it would have been possible for us to have the same predictions, but we did not.

Scot:
[49:03] We never see each other’s beforehand. So that’s a part of the fun.
So there’s no, no, no planning or, or, you know, kind of swapping and prediction.

Jason:
[49:12] No cross-contamination.

Scot:
[49:14] But because we’re, we don’t have any revenue, we don’t have Pricewaterhouse verifying that. You’re just going to have to trust us.
Okay.

Jason:
[49:23] What do you have, Scott?

Scot:
[49:24] Well, I want to point out that I see you snuck in three bonuses.
So you took, so yet again, you’re hogging the stage, but that’s okay.
You’re first in the, in the title there.

Jason:
[49:34] And I have many more words in my title in case you didn’t notice.

Scot:
[49:38] Being a rule follower, I have five predictions, not eight.
And my first one is Amazon’s going to relaunch Alexa on a native LLM.
So, yeah, Alexa and the whole Siri and what’s the Xbox one, Katana, you know, Cortana, they they once you interact with the chat GPT voice, which is a little slow, but it’s a little slower than those.
But the responses are so much better. You really want to just throw your Alexa in the garbage can.
So, you know, this is tricky because Amazon doesn’t have an LLM.
The things they’ve done on AWS are kind of like geared towards being neutral, and I think they’re not going to stay neutral.
So they have to be neutral, and then they have to rewrite Alexa on that.
Maybe it’s tricky because what do you do?
Do you call it like new Alexa, or do you change their name, or you’ve got some brand equity built there? So it’s going to be interesting to see how they navigate that. that.

[50:40] And then number two is I don’t understand how Timu isn’t just wish dot 2.0.
So in the early days of wish, everyone got all excited and they’re like, oh my God, this is amazing. I can buy all this cheap stuff and it comes and it’s amazing.
And it’s like a dollar drone and it’s awesome. And then it showed up six months later and then it broke in five minutes.
So I think there’s a lot of buzz around these things. I think a lot of this stuff gets supported by China and free shipping and these kinds of things that the Chinese government does to help give their Chinese-born companies an edge.
And none of that is infinite, right? So we saw that with Alibaba and Alipay.
That whole thing kind of has had a whole situation in China where it got too big and they didn’t like the success there.
And Jack Ma, and Lord knows what’s happened to him.
I think these, I think Timu is kind of, there’s gonna be some kind of an episode like that.
And this was my, I kind of use the word falters. So that kind of thing.
I don’t think they’re gonna do an IPO. That would really shock me.

Jason:
[51:48] Yeah, I think we’re going to, I mean.

Scot:
[51:50] Yeah. So we’re misaligned on that one, which makes it fun. Yeah, either could happen.

Jason:
[51:53] There are smart people that think on both sides of that one, but that’s a fun one. We’ll agree to disagree.

Scot:
[51:58] But both can’t happen. So this is a zero-sum game one for sure.

Jason:
[52:01] Exactly.

Scot:
[52:02] And then, you know, this one I guess we’re aligned on, but I kind of got more specific because you always do super generic ones that make it easier to get them.

[52:13] Retail media networks are currently and i found a there’s a research firm called core site so like you i wanted to kind of pick a measurement stick here and they say the whole world that that whole thing in 2023 did 52 billion and it’s growing 20 so that’s their data and i said my prediction thus is it’s going to accelerate this year to 30 growth and that brings it to to about 67 billion.
So, you know, clever listeners that listen to our Amazon recaps, you’ll know, you’ll notice that, well, okay, if that’s at 52 billion, Amazon ads are at like, what are they? Like 49, 45 billion?
So, but that’s a run rate. So for that Amazon number, you take the quarter, and the last one we talked about was Q3, Q4 will be coming out soon.
So we took the Q3 number, multiply it by four, and that’s how you get the 45-ish.
So, so really doing 15 a quarter, but the prior quarter was like, like 10 ish. And the prior quarter that was like eight ish. So, so Amazon didn’t do 45 in a year.
They probably did more like 35 to 30 in the year. But the trajectory is such that when you do the run rate, it comes out to be a big number.
So, so they are a large part of that 52 billion, but they’re not like 90% of it. They’re, you know, 65% of it or so.
So there’s that one.

Jason:
[53:34] Okay.

Scot:
[53:35] Number four, and this one we’re kind of aligned on, surprisingly, even though the specifics you disagree with.
Here, I’ve been watching the Instacart. That was an important IPO because a lot of people thought it was going to open the IPO window.
And then, you know, wah, wah, it did not.
So that company IPO’d at $33.
We did a deep dive on that, and that was a lot of fun.
And now it is down to $23, kind of low $20s, and it’s kind of hovered there since the IPO. I think they’re going to really be able to solve their, they have a real rudimentary ad system.
I think they’re going to really be able to turn the crank on that.
And that’s going to make money rain out of the sky for them.
And Wall Street’s going to wake up and say, this is pretty interesting.
And then the stock’s going to respond and pop to over $40.
So I wanted to do something that felt like a bit of a double from here and certainly above the IPO price. So, so I think, I think they’re going to decode that in 24.
Now you, you kind of put it into your bricksy bricks and clicks thingy.
It’s kind of in that bucket, but I was talking about stock price. Yeah.

Jason:
[54:42] I mean, they’re somewhat independent. Both could happen or both could not happen.
Like I personally am going to take the under on Instacart.
I actually think grocery e-commerce is going to grow, but it’s predominantly going to be the, the native providers of the goods.
Like Instacart doesn’t have any groceries. They’re an intermediary and there’s pros and cons to that model, but I, I, I think they’re going to grow less than some of these other guys.
So we’ll, we’ll see what that does to their stock. Like you kind of made it a stock prediction.
So obviously that, that comes with its own dynamics.

Scot:
[55:16] Yeah. And there, there is a world where this one horribly falls apart.
Like my Shopify prediction where, you know, they Instacart relies on this network of grocery stores kind of staying in the network and a big one like a Kroger which also owns a bunch of sub brands like Harris Teeter and whatnot if a big one leaves then the whole thing could kind of crumble and I this could be the worst prediction I ever made so who knows that’s part of the fun if it does you get to mock me endlessly for at least a year and then this last one is I kind of came back to the the the timu sheen uh well and I said well While everyone thinks, I actually had a typo there, so let me fix that.
While everyone thinks Xi’an and Timu are going to take share from Amazon, this is every article that I read is Wall Street’s fighting a wall of worry about these these, you know, Eastern intruders and all this kind of jazz, these Chinese upstarts.
I think that’s wrong. I think Amazon’s fine.

[56:16] And, you know, Xi’an is really largely focused on apparel.
So that’s really the kind of one that got me here. I think Shein is actually taking share from the fast fashion.
I think Amazon has a fair amount of this type of product and will do fine with the underlying trend. They’re actually riding it themselves.
And I think the ones that are getting hurt are the non-fast fashion, the slow, the glacierly slow fashion.
So this is going to be your Nordstroms on the high end, your Macy’s, your Kohl’s, your Target, the apparel part of Target. I think those are going to really suffer.
And as these Chinese upstarts really start scaling, that’s who’s going to get hurt.
And I tried to put a number in there and I said, there’s going to be material share and I’d call it 10%.

Jason:
[57:03] Okay, so just clarifying, are you saying like Nordstrom, Macy’s, and Target e-commerce go down by 10% because she and Timu go up?

Scot:
[57:14] Yeah, it’s really the apparel. So I think it’s probably going to be hard to measure Target because I don’t think they break it out, do they?

Jason:
[57:19] I don’t think they break out e-commerce apparel. They do break out total apparel, but yeah.

Scot:
[57:25] Yeah, so I’m going to say Nordstrom and Macy’s just as companies.
I think it’s going to hurt both offline and online.

Jason:
[57:31] Line it’s gonna like chew away at the apparel space and the traditional apparel space harder than you know those have already been under a fair amount of stress and it is gonna be yeah stress now I kind of agree with the spirit of this one again I think it’s hard to measure but I I would tend to concur like Amazon would like to be in the fast fashion and apparel space but they really haven’t won it yet so you can’t take something from someone that they They don’t already have.
And Timu is a little different animal than Sheen at the moment.
I’m sure Amazon is losing some share to Timu, but I have a feeling Amazon grows so much that it’s not going to be measurable in any way.
So yeah, those are fun. It’s going to be interesting to see if you can hold on to the trophy.
Obviously, 20 minutes after we made our predictions, I suspect we’re both feeling okay about them, but it’s going to be fun to watch the year play out and see what we got right and what we missed.

Scot:
[58:33] Yeah, yeah. This was an extra long one because we had a lot to cover.
We appreciate you sticking with us to the end.
And until next time.

Jason:
[58:43] Happy commercing.

Nov 29, 2023

EP315 - 2023 Turkey5 Recap with Salesforces Rob Garf

Episode 315 is a recap of Turkey5 (The five days from Thanksgiving through Cyber Monday) 2023 with Rob Garf, Vice President and General Manager, Retail at Salesforce. This is Robs' Six time on the show, having previously been on episodes 110, 248, 282, 299, and 313.

Jason and Scot discuss the "Turkey 5" with their guest Rob Garf, VP and GM for retail at Salesforce. They analyze data from various sources to provide insights into the holiday shopping season. According to the U.S. Department of Commerce, e-commerce grew 7.75% in Q3, while total retail only grew 2%. Jason emphasizes the need for e-commerce to grow at least 7.7% in Q4 to stay on track. Adobe's data shows that Black Friday sales were up 7.5% and Cyber Monday sales were up 12.4% from the previous year. The speakers also discuss data from BigCommerce, MasterCard, and Salesforce, highlighting growth in online sales on Cyber Monday and Black Friday.

Rob Garf adds his observations on retail industry trends, noting an increase in demand and robust pricing. He mentions a rebound in demand in Europe, excluding the UK, and highlights retailers' focus on profitability and inventory levels. The discussion then turns to Amazon's innovative advertising approach during a Friday NFL game, where shoppable ads were displayed via QR codes. Jason believes this strategy will benefit Amazon, as it monetizes viewership and reinforces the brand.

Discounting played a significant role in driving demand during Cyber Week, with retailers offering an average of 30% off. Consumers were patient, waiting for attractive deals, while retailers managed their inventory and discounting strategies well. The luxury category, however, did not perform as strongly, with only a slight increase or even a decrease in sales. The hosts touch on the resale market and the growing popularity of Buy Now, Pay Later (BNPL) options and mobile wallets. They discuss the potential impact of mobile wallets on shopping behavior and note that BNPL resonates with new consumers and has replaced layaway.

Finally, the hosts mention the passing of Charlie Munger and the filing of an IPO by Xi'an, encouraging listeners to support the show and announcing more holiday shopping data and reports on Salesforce.com.

0:00:46 Introduction to the Jason and Scot Show
0:05:04 Black Friday: First Sales for Vendors
0:14:06 Softness in Consumer Electronics and Toys Market
0:14:55 Black Friday and Cyber Monday Impact on Holiday Season Shape
0:16:32 Retailers' Inventory Management and Positive Growth Forecast
0:17:47 Retailers analyzing profitability and customer profitability.
0:18:29 Increase in Demand and Robust Pricing
0:22:34 Amazon's Innovative Advertising and Potential Profitability for Holiday
0:26:27 Discount rates over Cyber Week in comparison to previous years
0:29:04 Retailers' management of inventory and transparency in discounting strategy
0:31:52 Consumer behavior and the rise of Buy Now, Pay Later (BNPL)
0:33:32 Mobile wallets and the impact on checkout process and shopping experiences
0:35:26 Buy Now, Pay Later Growing and Replacing Layaway
0:37:22 Charlie Munger's Passing and Xi'an's IPO Announcement

Throughout this episode make liberal use of real-time data from Salesforce Shopping Insights HQ, which tracks how 1.5+ billion consumers are shaping shopping trends. You can see a real-time holiday dashboard, powered by Tableau so you can interact with the data yourself on the Salesforce Holiday Insights page.

Episode 313 of the Jason & Scot show was recorded on Tuesday November 28th, 2023.

 http://jasonandscot.com

Join your hosts Jason "Retailgeek" Goldberg, Chief Commerce Strategy Officer at Publicis, and Scot Wingo, CEO of GetSpiffy and Co-Founder of ChannelAdvisor as they discuss the latest news and trends in the world of e-commerce and digital shopper marketing.

Transcript


Jason:
[0:23] Welcome to the Jason and Scot Show. This is episode 315 being recorded on Tuesday, November 28th.
I'm your host, Jason Retail Geek Goldberg, and as usual, I'm here with your co-host, Scot Wingo.

Scot:
[0:39] Hey, Jason, and welcome back, Jason and Scot Show listeners.
Vigilant listeners will remember that we promised you a delicious turkey five

Introduction to the Jason and Scot Show


[0:47] sandwich starring none other than Rob Garf, VP and GM for retail at Salesforce.
And that's what we're delivering today.
Rob was here way back on episode 313 on November 8th. And he is back here today to tell us what happened during the Turkey 5. Welcome back, Rob.

Rob:
[1:05] Thanks for having me, Jason, Scot. Always a pleasure and look forward to getting into some of this really fun data.

Scot:
[1:12] Yeah, this is your record sixth time. So your old hat here. Before we jump in, we do want to just kind of set the table, keeping with the post-Thanksgiving, theme with some leftovers.
I saw what you did there. Yeah. And we, meaning Jason and his army of interns, have gathered a bunch of data from other sources.
So we just want to give listeners that, and we know you have your own data, and we want to paint a complete picture. So, Jason, give us the quick and dirty rundown of other data that we've seen out there covering the holiday period so far.

Jason:
[1:46] Yeah, yeah, yeah. Let's do it. And side note, Rob, we're going to keep making you come back till you get it right.

Rob:
[1:50] I appreciate it. I'm here.

Jason:
[1:52] I'll do what you need. Awesome. So, super quick reminder, Q3 data from the U.S.
Department of Commerce, e-commerce for the quarter grew 7.75%, over, the previous year. year, total retail only grew 2% from the previous year.
And so if you take e-commerce out of total retail, brick and mortar in Q3 2023 only grew 1.08%, so lower than traditional. So when you come into the beginning of Q4 and holiday in particular, in my mind, e-commerce has to grow at 7.7% just to stay at par.
And brick-and-mortar has to grow more than that one percent.

[2:37] So, and I like to start with the lesser data and work our way up to the gold standard, very best data we have, which is, of course, the Rob Garth.
So our friends at adobe which have a different data set but similar methodology and slightly different definition so you can't perfectly compare apples to apples, they said black friday sales were nine point eight billion in the us which is up seven point five percent from the year before so that would basically be right at that par i was just talking about, they said cyber monday was up to twelve point four percent and that was hot off the press so i wasn't able to do the math on what growth rate that was.
They said for the whole month of November year to date, that they see November up 4.6% from last year.
So kind of below that par. These are all numbers Adobe is giving for e-commerce.

[3:26] And of particular note, and I know we'll talk about this more, they've seen a significant uptick in use of Buy Now, Pay Later services, and they've seen deeper discounting than we saw last year.
Now, Shopify is really out there with a big news cycle.
And I don't want to say they won up Salesforce, but they bought the sphere in Las Vegas and broadcast their data on the outside of the sphere, which visually is, is super cool.
But their data isn't so useful because they don't report same store sales.
They had a, you know, some unknown basket of merchants that sold a bunch of stuff last year, and they had some unknown basket of merchants that sold more stuff this year, and we don't know if the same merchants were here this year and last year or if they added a bunch of merchants or, or if this is true growth.
So, so while the Shopify numbers are interesting, if you're investing in Shopify, they don't tell us a lot about what's happening in the e-commerce world.
I did see a super interesting quote from Harley Finkelstein, who's the president of Shopify, and it's possibly, possibly that he just misworded this, but he was excited after Black Friday and he said 17.5, thousand. So $17,500.

[4:41] Vendors made their first sale this Black Friday weekend.
So I took that to mean, not that they launched on Friday just in time for Black Friday, but that this was their first Black Friday where they sold anything.
So that's 17.5 thousand new merchants.

[4:58] And then he said, in total, 55 thousand merchants set their all-time daily record on Black Friday.

Black Friday: First Sales for Vendors


[5:05] And while those two numbers sound impressive, if you kind of think about it for a second, you go, wait, the vast majority of merchants on Shopify that are B2C are going to sell their record.
Cyber Monday hasn't happened yet, so take that out of the equation, are going to set their all-time record on Black Friday.
So not surprised, you would expect the vast majority of all merchants to set their Black Friday record.
And 17.5 thousand of them are new. So what that says is there's only 37 thousand merchants that are a year old on Shopify that sold more this Friday than last year on Black Friday.
And that's, I guess, less than I would expect based on the usual reports we get from Shopify.
So that, I'll just record that as a moment and our stock analysts that cover Shopify listening on the call can weigh in on that one.

[5:58] BigCommerce, a slightly weirder data set. They saw an outlier, they saw 14% growth, but again, random, they're not trying to report at the industry, they're just reporting their clients.
And then a particularly interesting one to me is MasterCard.
I have a love-hate relationship with MasterCard.
Unlike all the rest of you, MasterCard gets a set of data for stores and retailers, so they try to forecast what happened in retail, which is super valuable.
Historically, I've seen some weird deviations from MasterCard that make me cautious about their numbers.
But this year, they reported Black Friday, they did not report Cyber Monday.
Their Black Friday number was up 8.5% year over year for eCommerce.

[6:39] Which is at the high side of the mean for all these other datasets.
And they reported that on Friday, total retail sales were up 2.5%.
But if you back eCommerce out of that number, brick and mortar was only up 1.1%.
So basically, I would call all those numbers par with our Q3 numbers.
So, that kind of sets the table.
Scot, take us through what we learned from Salesforce.

Scot:
[7:11] Yeah. So, a million questions, Rob. Let's start with, it seems like one of the biggest interesting battle royales is, A, why was Rob's face not on the sphere?
And then B, it seems like one of the data sets is saying Cyber Monday is much bigger than Black Friday. And then in your pre-show, you had said you guys are seeing Black Friday exceed Cyber Monday. So let's start there. Which was bigger?

Rob:
[7:37] Yeah. Well, first of all, I lost the coin flip and Astro or Cody, which are critters in Salesforce world, won.
So they got their faces along with Einstein on the sphere a couple of weeks ago during F1.
So I'm still going for it next year, but we'll see what happens.
But I digress. Let's get into the numbers.
So yeah, we are seeing, you called it a battle royal. I appreciate any reference to 1980s wrestling, by the way.
So thank you very much, but let's not go down that path. That could be a whole other podcast.
But what we are seeing is, as you mentioned, a battle between Cyber Monday and Black Friday for supremacy.

[8:19] And they are going back and forth. What we found in our data in 2019, Black Friday eclipsed Cyber Monday and has remained there, especially outside of the United States.
And so we're seeing big growth and, you know, partly what's contributing to that is not only Alibaba, which has been in place for some time, but Timu and Xi'an, which I know you gentlemen like to talk about.
So regardless what I think, two things based on all the data that you provide, and I appreciate the broad perspective that you share here, is people are actually buying.
They might not be buying as much as they were in the past and throughout the pandemic, but But there is demand.
And you know, I think that's important because when we look at our numbers and just to put it out there for Cyber Monday, and we can bounce around here wherever you'd like to go, is we chalked our number at 12.6.

[9:13] Billion in the United States, and that's a growth of 3%.
And I'll call it a healthy growth of 3%. And the reason being is, for the first time in five quarters, we saw growth being generated by increased consumer demand and not just merely higher prices, which is our indicator for inflation.
And just to put it in perspective, let me talk about Black Friday here, because you mentioned the battle that's happening here.
We saw 16.4 billion in online sales for Black Friday in the US, and that was up 9%. And so, as I mentioned, what this shows us is people are buying.
What it's also showing is that there's a high concentration of online sales for those two days.
And sure, you two gentlemen are laughing because that's been that way since Cyber Monday was coined in 2005, but there has been a smoothing out of demand, particularly around Cyber Week or cyber five for the last several years, but there's been a stark shift back to those two prominent days.

Jason:
[10:27] So interesting on the top line numbers, one of the, you mentioned that you're, you're seeing items increase, not just prices, right? Which kind of opens the whole specter of, of it's, we're not just seeing growth for from inflation, right?
Are there any categories that you're like going into the holiday?
It was like, hey, the growth was in essentials and food and things like that.
And discretionary items like apparel and electronics and toys were not doing well.
Did you guys see, like, are people opening their wallets on discretionary items or are sales continuing to be these kind of essentials and affordable luxuries?

Rob:
[11:06] Yeah, it's a mixed bag. And I do want to underscore your point, Jason, around.
Growth being generated by more volume and not just higher prices.
So that's exactly what we saw.
3% growth when you're seeing 9% increase in inflation is a tough equation to, be profitable and to work out in the consumer's favor.
But in this case, we are seeing more demand. And the demand, as I mentioned, is a mixed bag.
On one hand, we are seeing really nice growth in areas like makeup and health and beauty, skin care.
We're also seeing nice growth in active apparel and active footwear as well.
I categorize that actually as comfort.
In uncertain times when consumers certainly are looking to really take control of their household balance sheets, oftentimes you migrate to comfort.
You know, you can talk about comfort food, but this is just comfort gifting and comfort what you put on your body, both clothes and literally on your skin.
And so we are seeing nice growth there where actually, if you think about it over the last 12 months, those categories have been hit a bit in terms of the growth curve.

[12:20] And what you're seeing on the other side actually is luxury is softening a little bit, which which I think is important to note because for the last, I mean, gosh, through the pandemic and after, luxury was one of the most, no, not one of the most, was the most resilient categories.
And we're starting to see a bit of breaking down, especially around the aspirational luxury side. So we're going to keep an eye on that.
I will mention one other thing, actually, as it relates to categories that are doing well in the holiday and that is food and beverage and gifting, you know, in terms of.
What people look to for comfort and experiences, they are gifting chocolate, they're gifting wine, they're gifting various gift baskets.
We saw really strong growth, even starting, you know, the Tuesday before Thanksgiving and working its way through the entire holiday.

Jason:
[13:22] Interesting. One category or two categories that come up a lot, like coming into holiday, electronics had been in a pretty big swamp, like for the whole pandemic.
And I'm curious, I've seen conflicting data about whether electronics are back or whether they're still soft.
Traditionally, electronics would be one of the fastest movers for holiday.

Rob:
[13:43] Of course, of course. Yeah, I mean, consumer electronics, toys, right?
Those two are still pretty soft. I think you really though need to put it in perspective in terms of the astronomical growth we saw on those categories over the last four years.
I haven't done the math. You're really good at this, Jason.
So I'm gonna put you to task maybe on your next LinkedIn post, but I am willing to wager, and I'm not a betting person, so I'm not really willing

Softness in Consumer Electronics and Toys Market


[14:07] to wager, but I'd love to see the CAGR of those categories over the last four years.
I'm guessing they're in really strong, like high team growth, which any retailer would be happy with that on a given holiday time period.
So there is a bit of softening, but I think it's really important to understand it in context with the growth that they've seen over the last several years.

Scot:
[14:32] Cool. Um, so, you know, with these good showings and Cyber Monday and Black Friday, what's that mean for the rest of the season?
Are you guys like doubling your forecast, tripling or, and what's that mean for the shape? We talk a lot about the shape of the holiday.
Any, any, any changes to your thoughts on those?

Rob:
[14:49] Yeah. The shape or the anatomy. I've been asked this by a lot of retail executives because they're being asked by their board, like, are you sandbagging us?

Black Friday and Cyber Monday Impact on Holiday Season Shape


[14:59] We need to really relook at this forecast.
We crawled through the data over the last couple of days just to look through our model and see if we could see the data in different ways through different lenses.
The reality is what we're seeing is that Black Friday and Cyber Monday were taking market share from the bookends of the holiday, from earlier on and later on, right before the shipping cutoff date.
And so for the last five years or so, we have been seeing a smoothing out of demand for the seven days that we define as Cyber Week, Tuesday before Thanksgiving through Cyber Monday.
And Thanksgiving became a really strong and important day, especially on the mobile device, especially as consumers.

[15:47] Either being distracted or inspired, whichever you want to think about it, on the couch after Thanksgiving meal, looking at social.

[15:54] But we've seen a snapback of the higher concentration of Black Friday and Cyber Monday.
So it's not like there's incremental sales, and that's what I think you were getting at, right?
I don't think there's incremental sales that we can now account for.
We're still staying to our forecast of 1% growth in the US for November and December.
That's how we define holiday and in the US and we're looking at 4% growth globally, really led by Europe.
And I want to just put a caveat on this.
Not only again, are we seeing that growth come from increased demand, but retailers have gotten smarter.

Retailers' Inventory Management and Positive Growth Forecast


[16:33] I don't know if it's smarter, but they were very deliberate going into this holiday starting six months ago about managing inventory levels and margins.
So there's been a lot of talk about how are we going to handle shipping?
How are we going to handle our return policies?
And also, how are we going to think about our open to buys?
And so I think most retail executives, especially on the merchandising side, are feeling pretty good because they're working their way through the inventory, which by the way, as you know, has been a big glut over the last couple of years, especially in 2021, when so many products were stuck in the port of LA.
I mean, that just created this bullwhip effect that we're still just getting our arms around now and getting over the hump.
And so that's my long way of saying is we're not reforecasting.
We still feel positive with that 1% and 4% growth in U.S. and global, respectively, because.

[17:24] Retailers are taking a very close look at overall profitability and this concept of customer profitability as well.

Scot:
[17:32] Yeah. You'd said, so it seems like the curve was kind of flattening out and now it's like steepening again it's like kind of coming in at the edges and in kind of like shaping up in the middle part of the bell curve which is like the that,

Retailers analyzing profitability and customer profitability.


[17:48] cyber week. Is that that's right. Okay.

Rob:
[17:51] That's really good. Yeah. It's kind of snapped back. Right. Yeah. Definitely. Yeah.

Scot:
[17:56] It's going to make that sound.

Rob:
[17:58] Where's the sound effects in turn? Are they there? Are they on call?
Can we get that bullying?

Jason:
[18:02] I'll be adding that in post.

Scot:
[18:06] You had said something that kind of piqued my interest. You said people are kind of, you know, I may be rephrasing this wrong, but you said kind of demand is back.
Like I knew it almost felt like you were saying before there was, you know, people were shopping, but it didn't seem like, you know, a new increase in demand.
And now it is because you're seeing robustness in pricing and stuff.
Is that say a little bit more about that? I'll make sure I understand what you were saying.

Increase in Demand and Robust Pricing


Rob:
[18:32] Yeah, you got it. So yes. And I, again, and don't think retail executives are doing backflips and thinking that we're getting back to roaring double-digit, growth coming out of the holiday.
But what this is an indication, and by the way, we're seeing this as a leading indicator in Europe, let's exclude the UK, which is probably in the same rebound curve as the United States and Canada, but you take continental Europe and who are about two, maybe three quarters ahead of us in terms of the rebound, we're seeing inflation settle, the average selling prices settle down and people are buying more.
So we're seeing average orders volume higher.
We're seeing slight uptick in units per transaction, only slight.
But the order piece is super interesting. We're seeing traffic.
We're seeing continued really strong traffic.
People are just really being diligent and patient and shopping a lot and looking for the best deals. And we'll have to talk about that in terms of what discounting patterns we saw as well.
So that's my long way of saying Scot is people are buying more, they're doing it.
By still making trade-offs. So there is a sense of let's load up on some essentials while we're getting good deals.

[19:57] Let's look for travel, entertainment, like experiences.
And you have to also think of the adjacent categories like luggage, as an example, if you're going on a trip, do you need something new to put your clothes in?
And though they are, again, increasing, as I mentioned.
So as I think about the sentiment, even with a 1% in the US growth, 4% global is what we're forecasting for the full holiday, retailers are feeling good about that.
They want to exit this holiday on a really good foundation of profitability, a really good foundation on inventory levels.
And most every retailer I'm talking to has a growth mindset.
They're thinking about customer acquisition, finding new ways to do that because customer acquisition costs are still off the charts, but also loyalty, finding new ways to create stickiness, looking for adjacent categories, adjacent services, looking for partnerships to supplement what they're doing organically.
And I mean, this would take us down a whole other path, but they're leaning into data.
They're leaning into AI to better understand who those consumers are and what they're likely to buy and making sure they're able to create profitable customers.
How was that soapbox? I just rattled off too much, too fast.

Jason:
[21:13] So hopefully you were able to digest it. But you kind of, you glossed over what they're really looking at is just selling ads to brands.

Rob:
[21:18] That's fair. Thank you. I could have just said that. You're right.
That's a very good point.
And yeah, we could, I love your take actually, seriously, given that on Amazon's move for the football game on Friday.

Jason:
[21:31] Yeah. So that's a great point. And maybe just to catch up listeners that might not have followed it. Something very different and unique for this year is that the NFL, you know, normally they have a Thursday game and they have Sunday games and a Monday night game.
On Thanksgiving, they have Thursday day games during Thanksgiving.
This year, they added a Friday game for the first time. And the sponsor of that Friday game was Amazon.
It was broadcast on Amazon Prime, and Amazon actually had shoppable ads via QR codes in the broadcast, all sort of innovative, cool, new stuff.

[22:11] The early read is that the viewership was pretty good for the Friday game.
There's no history, so we have nothing to compare it to.
I would argue fewer people are going and standing in line at brick and mortar stores for door busters.
You know, the little bit of data we do have on brick and mortar shows that, like, there wasn't a huge, huge spike in in-store shopping.
I feel like Friday has become more of an online shopping day,

Amazon's Innovative Advertising and Potential Profitability for Holiday


[22:36] which means people are home more, which means there's an opportunity to watch a football game.
I kind of don't imagine that the interactive ad formats, like, you know, we're high volume and really move the needle, but they're innovative.
And I do think that that Friday game is likely to be a new tradition as the holiday shopping season goes from an omni-channel thing to an online thing. At least that's my POV.

Rob:
[23:03] Yeah, I am super interested in your point of view given how close you are to this. So I guess I'm gonna put you on the spot.
Wow, look at me, I'm totally turning the table here, but this has been on my mind.
And actually, interestingly enough, over the weekend at a party, somebody who's not in like retail, you know, he shops.
That's the extent of it. He pointed out what Amazon did and thought it was really clever.
So what did I hear? Like, did they spend a hundred million dollars for that?
Regardless, do you think they made the money back going to your point, Jason, on selling ad space in there and kind of even if it's a break even and or they're gaining more prime members, it was a good day for Amazon?

Jason:
[23:42] Yeah, I am pretty confident it was a good day for Amazon.
Like, one thing to remember is Amazon has a better model for monetizing eyeballs than anyone else, right?
So, like, if you're Coca-Cola and you sponsor a football game, you're trying to get eyeballs and the only way you have to monetize those eyeballs is to get them to drink more Coke.

Rob:
[24:03] Right.

Jason:
[24:04] If you're Amazon, here's what you do. You get a bunch of eyeballs.
You try to sell them something that you make money on. And after you do that, you sell ads to other people for more than you paid.
And they try to sell something to that person, right? And so, you know, the combination of the ad revenue that Amazon generates and the top of funnel, and bottom of funnel benefit that Amazon gets, again, they're building their brand.
Your friend that was just talking to you, he wasn't talking about a particular product he was shopping for.
The brand he remembers is Amazon, right?
And so you got that